Si te gustó el contenido del blog me harías un gran favor siguiéndome

martes, 23 de mayo de 2017

Reseña Nº 158: El zorro y la estrella

El zorro y la estrella

elige-un-libro

Coralie Bickford-Smith
Penguin Random House
Nube de tinta
64 páginas
Fábula infantil

Este precioso libro ilustrado tiene como protagonistas a un objeto inanimado como lo es una estrella y a un pequeño animal, un zorro. Es un relato breve, muy sencillo, que nos deja al final una gran enseñanza. 

Zorro desde muy pequeño temía alejarse de su madriguera ubicada en un frondoso bosque. Le asustaban los inmensos árboles, más grandes que él. Pero todas las noches una estrella iluminaba su camino y lo acompañaba en sus correrías; era su única amiga. Hasta que un día...

"Zorro llamó a estrella, pero estrella no apareció" Pág. 24.

Desde ese punto, el relato detalla las acciones de zorro sin la presencia de su amiga estrella, hay una pequeña evolución en él, que lo hace tomar una decisión. 

"Había llegado el momento de ir a buscar a estrella" Pág. 32.

La historia hace hincapié en la dependencia que el zorro tiene de la estrella y en la comodidad de quedarse estancado en una misma rutina. Mientras zorro cuenta con estrella, no evoluciona. Esa pequeña ayuda que estrella le brindó en un comienzo, no era para que se quedara en esa misma situación, sino un pequeño empujón para que comenzara su vida. El camino que recorre zorro sin estrella, está lleno de pequeñas lecciones, entre ellas, la más importante: que los problemas nos ayudan a crecer y siempre habrá algo mejor después de ellos. 

Es un libro ideal para niños, pero también para adultos. La historia se entiende a la perfección sin necesidad de leer los pequeños textos. Si un niño no sabe leer, no tendrá problema en sumergirse en esta preciosa fábula. Me da la sensación que el texto está incluido para que los adultos podamos entender de qué trata el libro; hemos perdido la capacidad de observación que teníamos cuando niños.

Hay tantos detalles en cada una de las imágenes. Te puedes quedar mucho tiempo mirándolas, comunican, tienen su lenguaje propio. Hay un excelente uso de los colores. La historia inicia con colores vivos cuando zorro cuenta con estrella pero, cuando estrella desaparece, las ilustraciones se tornan más oscuras y grises. A medida que zorro evoluciona como personaje, los colores comienzan a volver poco a poco. 

La edición es de lujo con tapa dura y una portada preciosa, llena de detalles. Las páginas son gruesas y firmes, ideal para que un niño las pueda hojear sin romperlas. Una calidad increíble. 

A continuación les dejo unas imágenes para que puedan apreciar mejor el contenido del libro.  



elige-un-libro


elige-un-libro


elige-un-libro

elige-un-libro

Muchas gracias a Penguin Random House Chile por el envío del ejemplar.

Reseña Nº 157: La chica que dejaste atrás.

La chica que dejaste atrás. 


elige-un-libro
Jojo Moyes
Suma de letras
Penguin random house
528 páginas

En el marco de la primera guerra mundial. El pueblo francés de St. Péronne fue el primero en caer en manos alemanas, en el otoño del año 1914. En ese momento se encontraban muy pocos hombres en el pueblo, ya que la mayoría se había marchado al frente de batalla durante la primera parte del otoño. Por ese motivo, las mujeres se ocupaban de todas las tareas domésticas. Entre ellas, se encontraban las hermanas Sophie y Hélène, quienes decidieron mantenerse juntas cuando sus maridos se tuvieron que marchar. Se dedicaban a administrar el hotel de su difunto padre: Le Coq Rouge.

Luego de que su pueblo cayera en manos de los alemanes, las condiciones de vida se volvieron precarias en St. Péronne, ya que los soldados alemanes liderados por su comandante, impartían toques de queda, saqueaban las casas, y controlaban los escasos alimentos. También ponían restricciones a las obras de arte que decoraban los hogares. Sophie es la esposa de Édouard Lefèvre, un reconocido pintor. El cuadro que él hizo de ella, titulado La chica que dejaste atrás, se mantiene decorando el hotel, ya que Sophie se resiste a guardarlo. Lo que ocasiona que en una de las inspecciones a su casa, el comandante alemán lo viera, pero no dice nada a Sophie, y solo se dedica a observarlo.

"...se queda mirando el retrato de la La chica que dejaste atrás, que reluce alegre sobre su marco dorado sobre la pared de enfrente entre los tonos apagados de agua del Nilo y gris del resto de la habitación". Pág. 184. 

Días más tarde el comandante decide que el Hotel de Sophie y su hermana es ideal para que altos rangos militares alemanes cenen todas las noches, por lo que prácticamente las obligan a cocinar para el enemigo, pero con la ventaja de que les entregan alimentos para cocinar. Lo que genera resquemor y envidia en el resto de los habitantes del pueblo. Esta situación va resquebrajando la poca fortaleza que le queda a Sophie, que extraña y teme por la vida de su marido en el frente; no solo debe obedecer a los alemanes, sino también temer a sus propios vecinos.
Durante las cenas, el comandante alemán, no pierde oportunidad de apreciar el cuadro, como si estuviera embrujado por él, y, al mismo tiempo, de Sophie.
La desesperación lleva a Sophie a tomar una medida drástica, ya no puede aguantar más, y, aprovechándose de la debilidad que siente el comandante alemán por ella, le pide un favor. Rompiendo todos los protocolos y arriesgando su propia vida, le propone un trato. La confianza en aquel hombre, podría ser un camino hacia la salvación o hacia el  mismo infierno.

"Mi querida Sophie, tú y tu fe, tu optimismo ciego en la naturaleza humana". Pág. 431. 

El retrato de La chica que dejaste atrás se ha perdido en el tiempo, y reaparece el año 2006, en la casa del famoso arquitecto David Halston. Ha sido visto a través de un programa de televisión que mostraba el diseño de su casa. Los descendientes de Édouard Lefèvre ven el cuadro y contratan a una organización especializada en la devolución de obras de arte por saqueo o venta forzosa durante la guerra: Trace and return partnership (TRAP).

Han pasado cuatro años desde que ese programa fue emitido, y las cosas han cambiado un poco. David ha muerto, y su esposa Liv no ha podido recuperarse del trauma. Se alejó de sus amigos,  nunca volvió a intentar relacionarse con otro hombre. Tiene problemas económicos severos, y podría perder la hermosa casa que construyó su marido. Hasta que un día conoce a Paul, y la vida comienza a tener color para ella nuevamente.

Cuando Paul McCafferty, uno de los directores de TRAP, recibe el encargo de localizar y recuperar La chica que dejaste atrás, desconoce que el cuadro está en la casa de la propia Liv. Y se ve, en la difícil situación de tener que decidir entre el amor y la profesión.

Desde ese momento el cuadro comienza a ser un elemento de disputa, tal y como lo fue noventa años en el pasado. Pone a Paul y Liv en bandos opuestos, que los llevará incluso a los tribunales de justicia. Por un lado, Paul debe pensar en su empresa, por otro, Liv aprecia el cuadro porque fue un regalo de su difunto marido. Esta lucha legal, los lleva a indagar en la historia de Sophie y el cuadro. El descubrimiento de lo que en realidad le sucedió a Sophie, termina por resolver el conflicto.

"Simplemente creo que el destino os ha gastado una broma muy pesada y los ha puesto en bandos opuestos". Pág. 365.

Esta mezcla entre una historia pasada y una actual, no fue bien llevada a cabo por la autora. Tiene demasiados elementos, tantos, que no supo profundizar en ellos y el relato se volvió muy plano. La historia de Sophie, que se desenvuelve a principios del siglo XX, fue muy poco desarrollada. Se supone que es una historia de amor, pero al mismo tiempo debe hablar de la invasión alemana, de los problemas con las personas del pueblo, de las dificultades alimenticias, del abandono de los hombres, y, para colmo, incluyó la historia de un personaje secundario, que, resultaría clave hacia el final del libro, pero eso le trajo consecuencias, porque se convirtió en un relato sin sorpresa, y solo se dedicó a contar hechos, dejando de lado la magia del romance, la cual intentó hacer aflorar a costa de flashbacks de los días en que Sophie conoce a Édouard Lefèvre, pero sin lograr profundizar.

Luego de relatar el comienzo de la historia de Sophie, se traslada a la época contemporánea, principios del siglo XXI. Nos relata la historia de Liv, la cual se asemeja en cierta forma a la de Sophie, ya que también ha perdido a su marido, y debe afrontar por si sola las deudas y gastos para vivir. También satura de elementos este relato, ya que debe describir la vida de Paul, y el trabajo que desarrolla en la organización TRAP, además de explicar en qué consiste la organización. Luego les inventa un encuentro y un romance bastante desabrido y llenó de clichés, que termina en un amor instantáneo.
Tanto en la historia del pasado como en la contemporánea, incluye personajes que lo único que hacen es rellenar y quitar espacio al desarrollo en profundidad de los personajes principales. Le sobran personajes y diálogos al relato, hay demasiado relleno, por eso resulta muy plano y predecible.

Coloca el retrato La chica que dejaste atrás como el elemento unificador. Intenta que los dos romances frustrados en épocas diferentes se parezcan, tengan similitudes. Lo cual encontré que fue un error, ya que no se puede comparar los horrores de la primera guerra mundial que vivió Sophie, con la sencilla vida contemporánea de Liv, no hay punto de comparación, y, aun así, pone en boca de las protagonistas, frases iguales, como si se tratara de una reiteración del pasado. Las historias son demasiado diferentes y no se pueden comparar, forzó algo que no tenía sentido.

La historia contemporánea es a la que le dedica más páginas, no hay un equilibrio. El relato de Sophie termina dilucidándose dentro del de Liv, en formato epistolar, lo que me pareció un recurso demasiado falto de sentido literario por parte de la autora. Al principio, nos mostró personajes concretos, y al final solo nos entrega ecos de sus vidas pasadas. Se evita trabajo y detalles importantes al acortar camino por medio de viejos diarios y cartas del pasado.

En conclusión fue un libro que debió centrarse en una sola historia, la dicotomía resultó en un torrente innecesario de información, en que ninguno de los dos caminos puedo explotar todo su potencial.

Muchas gracias a Penguin Random House Chile por el envío del ejemplar.

domingo, 21 de mayo de 2017

Quince problemas de bloggers literarios

Quince problemas de bloggers literarios 

(Segunda parte)


¡Buen día! Un gran saludo a todos mis compañeros de la blogosfera literaria. Últimamente he publicado solamente reseñas y no he subido entradas con temáticas diferentes, así que, vamos a hacer un alto de tanta reseña y dejaré la segunda parte de los problemas de bloggers. Una entrada ideal para día Domingo, muy relajada y corta, para reír un poco. Para los que se perdieron la primera parte, les dejo el link: "Problemas de bloggers I"  Si eres nuevo por acá, y disfrutas del contenido de los blogs, te cuento que, para nosotros, es un gran apoyo que nos sigan en el gadget de seguidores (en mi blog se encuentra en la parte superior), así que, si visitas blogs recuerda seguirlos. 



elige-un-libro

elige-un-libro

elige-un-libro

elige-un-libro

elige-un-libro

elige-un-libro

elige-un-libro

elige-un-libro

elige-un-libro

elige-un-libro

elige-un-libro

elige-un-libro


elige-un-libro

elige-un-libro


elige-un-libro


Como Bonus en esta ocasión. Dejaré un tweet que hice hace algunos días en mi cuenta y que causo mucha risa, lo rescato y lo dejo por acá para los que no tengan twitter. 



jueves, 18 de mayo de 2017

Reseña Nº 156: El despertar del Leviatán

El despertar del Leviatán

elige-un-libro
James S. A. Corey
Ediciones B
Nova
608 páginas
Ciencia ficción

James S. A. Corey es el pseudónimo de Daniel Abraham y Ty Frank, este último es el asistente personal de George R. R. Martin durante el desarrollo de la adaptación televisiva de Juego de Tronos. Es una historia escrita a dos manos.

¿De qué trata?

No hay una fecha exacta, pero sí un hecho concreto con el que podemos orientarnos cronológicamente: La colonización de Marte. A partir de ese momento, se cuentan 150 años en el futuro, en donde se desarrollan los hechos. Si pensamos en lo que le falta a la humanidad actualmente, para dicho suceso, podemos hacer la extrapolación y, postular, que la historia se desarrolla en un posible siglo XXIII. 

En dicho siglo, la humanidad ya ha colonizado parte del sistema solar, principalmente: Marte, la Luna, y el Cinturón de asteroides. Las distintas condiciones gravitacionales en que se desarrollan las sociedades en dichos lugares, causa una división en el sistema solar. Se divide en dos regiones: Los planetas interiores y los planetas exteriores.
Hay una rivalidad, un odio xenófobo entre estas dos partes. Los habitantes del sector los planetas interiores: Marte, Tierra, Luna, crecen bajo la gravedad, lo que les confiere un cuerpo duro, resistente y pequeño. En el sector de los planetas exteriores: El cinturón de asteroides y algunas lunas de Júpiter, sus habitantes se desarrollan a baja gravedad, por lo que sus cuerpos son largos, delgados y poseen una cabeza más grande. Todos son humanos, pero físicamente diferenciados por el entorno en el que viven.
El problema es que la Tierra sigue teniendo mucho poder, sus empresas dominan en el cinturón de asteroides. Los centurianos (habitantes del cinturón) se concentran en el planeta enano Ceres y en el asteroide Eros. Viven en un mundo casi sin ley.
Hay dos fuerzas que intentan mantener el orden. Por un lado está la APE (asociación de planetas exteriores) y por el otro la Coalición Tierra-Marte. Estas dos entidades mantienen tensas relaciones y, con cierto esfuerzo, imponen la ley. La APE aboga por los derechos de los cinturianos, frente a los abusos económicos de la Tierra, cuyas empresas monopolizan los recursos básicos para la supervivencia en el espacio, como lo son el aire y el agua.

En ese contexto, la historia comienza a tomar forma a través de los puntos de vista de dos personajes: Holden y Miller. El primero pertenece a la tripulación de una nave transportadora de agua, mientras el segundo es un policía-detective que trabaja para una empresa privada de seguridad en Ceres.

Tanto Miller como Holden, están destinados a cruzar sus caminos, a pesar de tener empleos tan diferentes.
La nave transportadora de agua en la que Holden es el segundo al mando, se topa con una extraña emergencia, captan la señal de ayuda de una nave que se encuentra cerca de ellos. Luego de decidir entre los oficiales, se dirigen hacia el lugar para prestar ayuda. La nave que intentan auxiliar se llama "La scopuli" y, en ella, encuentran el detonante de una conspiración que llevará a la guerra al inestable sistema solar.
Mientras, Miller observa desde su puesto de policía los sucesos en los que Holden es protagonista. Sus investigaciones rutinarias y su vida acabada y solitaria, parecen tomar algo de intensidad cuando le asignan el caso de un supuesto secuestro. Julie Mao es la chica que debe encontrar, con la cual comienza a familiarizarse demasiado a medida que indaga en su vida. Esta obsesión que comienza a sentir por este extraño caso, lo lleva a tomar una decisión en donde arriesga el todo por el todo, lo que lo lleva a seguir los pasos de Holden. Juntos deberán desentrañar la conspiración que está causando la guerra y la posible extinción de la humanidad.

La historia me pareció muy atractiva, la idea de la conspiración, de la cual no puedo dar detalles, es muy creativa. Me gusta. Me da la sensación de que todo lo demás, los personajes y el entorno, están subordinados a esa idea, ya que son puntos bastante bajos en la historia. La ambientación es correcta, está bien, pero podría haber sido mucho mejor; no hay mucha novedad en la colonización del cinturón de asteroides. Al parecer, intentaron darle mayor énfasis a la acción, pero las batallas entre naves en el espacio, tienen que ser justificadas y me parece que muchas eran innecesarias.

Al mantener a los personajes constantemente en sus naves, da paso a demasiados diálogos innecesarios, comunicaciones técnicas entre tripulantes o tediosos mensajes repetitivos entre naves y estaciones. Encontré que hubo una débil ejecución en la forma en que se narra la historia, porque muchas veces se alargaban en exceso algunas escenas, los personajes daban rodeos inecesarios, muchos diálogos caían en lo redundante; fácilmente el libro pudo tener doscientas páginas menos.

Los capítulos son cortos y se alternan, uno desde la perspectiva de Miller y el siguiente desde la de Holden. Lo que ayudó a compensar cuando una de las historias se volvía más aburrida. Son realmente cortos y están muy planificados, eso se nota por la duración, aproximadamente de diez páginas cada uno, con poco margen de error. Aun así, la historia no logra sorprender, no tiene buenos giros, todo es bastante obvio, el pasar de las páginas se hace lento debido a que se sabe qué pasará. En los capítulos finales hay una buena sorpresa, pero no pasa de ahí, de hecho, los primeros capítulos, son mucho más entretenidos que los finales, lo que me parece un mal equilibrio.

No es una mala historia, si el lector tiene paciencia y le gusta el ambiente claustrofóbico de las naves espaciales, se la pasará bien. Que yo no lo  haya disfrutado tanto, no significa que a otro no pueda gustarle. El final tiene un buen cierre argumental, dejando una ventana abierta para el siguiente libro.


domingo, 14 de mayo de 2017

Reseña Nº 155: Cochrane vs. Cthulhu

Cochrane vs. Cthulhu

elige-un-libro
Gilberto Villarroel
Penguin Random House (2017)
Suma de letras
405 páginas

La historia se desarrolla en la Francia de principios del siglo XIX, en el período final de las Guerras Napoleónicas. Es 1815 y el emperador Napoleón Bonaparte ha regresado hace menos de un mes de su exilio en la isla Elba. Ya ha recuperado el control del imperio y, una de sus preocupaciones, es proteger el flanco occidental francés, para evitar el desastre sufrido en 1809, luego de un ataque nocturno británico, cuyo responsable fue el intrépido escocés Lord Thomas Cochrane. Para ello, ha enviado un grupo de dragones de la Guardia Imperial a la Rade des Basques, acompañados por artilleros y vigías, cuyo objetivo es poner en funcionamiento su fortaleza secreta: Fort Boyard.

Construída sobre una lengua de arena, la fortaleza de Fort Boyard, se encuentra en una ubicación estratégica para vigilar la entrada de buques en la bahía. Es un verdadero castillo elíptico en medio del mar, de sólidas e inexpugnables paredes de piedra. Además, está dotado de una poderosa artillería, capaz de disuadir cualquier tentativa de ataque. Desde aquel lugar, el capitán Loïc Eonet, dirige a los dragones de la Guardia Imperial.


"... desde lejos daba a Fort Boyard el fantasmal aspecto de un petrificado navío de tres puentes". Pág. 27.


elige-un-libro
Imagen de Fort Boyard en la contraportada de la edición

Todo funciona perfecto en la fortaleza, hasta la extraordinaria noche del 15 de Abril de 1815, donde el capitán Eonet recibe sus primeros prisioneros, encontrándose entre ellos, el legendario Lord Thomas Cochrane.

"Entre los seis prisioneros, que seguían sentados en el bote, destacaba la silueta de un hombre muy alto y delgado, de cabello castaño claro con un tono entre arenoso y rojizo, casi pelirrojo, que brillaba bajo la luz de la luna". Pág. 25.

La presencia de uno de los peores enemigos de Francia, no solo por sus actos del pasado, sino por su increíble capacidad como estratega y guerrero, genera gran preocupación entre los soldados franceses. Todo parece una jugada de la Marina Real Británica y la rivalidad entre enemigos sale a relucir en todo su esplendor, detonada por el astuto Lord Cochrane.

Lo que parece un nuevo enfrentamiento entre simples seres humanos: franceses y británicos, toma un curso fantástico y misterioso. Extraños símbolos encontrados en los cimientos de la fortaleza, que parecen ser jeroglíficos egipcios, han atraído a dos grandes sabios de la época al lugar: Los hermanos Champollion. La presencia de los eruditos, junto a la de los prisioneros británicos, causa un gran revuelo en Fort Boyard.

Todo empeora cuando extrañas criaturas antropomorfas comienzan a atacar la fortaleza. Las rivalidades deben ser dejadas de lado y se forma una coalición franco-británica. Lord Cochrane junto al capitán Eonet hacen uso de toda su experiencia militar para contrarrestar los ataques y el asedio al que se ve sometido Fort Boyard. Entre la algarabía de la batalla, los hermanos Champollion continúan su investigación, que parece revelar la identidad del sobrenatural enemigo, llegando a una espantosa conclusión:

"El audaz marino escocés fue el primero en leer, quizás por primera vez en siglos, el nombre, escrito en mayúsculas y con letra temblorosa, del mayor enemigo de la humanidad: CTHULHU. Pág. 137.

Aislados en medio del mar, enfrentando a un Dios más antiguo que todos los Dioses de la creación. Estos simples guerreros humanos harán lo imposible para sobrevivir. Tanto soldados franceses como británicos, encontrarán en la figura de Lord Thomas Cochrane, uno de los marinos más extraordinarios de aquellos tiempos, el apoyo necesario para dar cara el temible CTHULHU.

"...para mí las batallas exitosas son aquellas en las cuales se sale con vida. Y por eso lucharemos. ¡Vamos capitán, enséñeme Fort Boyard y yo le daré armas con las cuales defendernos de nuestros siniestros enemigos!". Pág. 155.

Para combatir un enemigo tan extraordinario y sobrenatural, es necesario mucho más que la simple fuerza bruta. Es por eso, que un hombre de recursos como el famoso Cochrane, es el ideal para enfrentar dicha bestia. No solo es uno de los marinos más experimentados, además de un guerrero sobresaliente, sino también un gran estratega e inventor, y utilizará todas estas habilidades para lograr la tan anhelada victoria.

"La gloria no es un fin en sí misma, capitán. Es la consecuencia de la victoria". Pág. 329.

Como el mismo autor revela en el libro, aprovechó una laguna en la biografía del marino escocés, en la cual, pudo insertar esta aventura. Divide el libro en tres partes, siendo en la primera donde nos pone en contexto histórico, nos cuenta el momento que está viviendo Cochrane y, valiéndose de ello, lo utiliza como motivo para mover al personaje y llevarlo donde se desarrollan los acontecimientos; la presencia de Cochrane, en esa fecha en Fort Boyard, está muy bien justificada.
En la segunda parte, indaga en profundidad en todo el trasfondo mitológco del dios CTHULHU, utilizando a los personajes en un viaje de reconocimiento, los sumerge en el universo lovecrafiano.
Ya en la tercera parte, se produce el punto de mayor intensidad del relato, donde se funden finalmente la ficción napoleónica y lovecrafiana en una batalla sin igual.

Para leer esta historia no es necesario ser un gran entendido en la vida de Lord Cochrane, como tampoco haber leído "La llamada de Cthulhu". Todas las explicaciones necesarias para entender el argumento, están incorporadas en el relato. A medida que el narrador cuenta la historia, va dando detalles de eventos pasados, por lo que se entienden muy bien las actitudes de los personajes. Lo mismo sucede con el universo lovecrafiano, donde la mitología se explica paso a paso, revelando datos de forma escalonada, con el fin de crear misterio. Toda la novela está muy bien documentada, no solo es entretención, sino también una buena forma de conocer detalles históricos.

Uno de los comentarios que vienen en la solapa del libro, es del escritor Chileno Carlos Basso, lo encontré muy acertado, la novela le recordó autores como Julio Verne y Emilio Salgari. Comparto su opinión, la novela tiene todo el estilo de las historias clásicas de aventuras. Tiene un personaje principal muy potente, perfectamente caracterizado gracias al amplio conocimiento del autor sobre él. De hecho, la base del libro es Cochrane, hay una extrapolación de todas sus cualidades reales, trasladadas a la ficción y, para sacarlas a relucir, el autor lo pone en una situación límite. Lo mismo sucede para los personajes que lo acompañan, tanto los marineros británicos como los soldados franceses. La presencia de una bestia sobrenatural, los obliga a sacar a flote lo mejor de sus habilidades para poder sobrevivir. El honor, el amor por la patria y sus semejantes, se transforman en los estandartes de estos hombres dispuestos a morir luchando. Toda la instrucción militar, el valor, la disciplina y la lealtad, de soldados y marinos, es puesta en las manos del único hombre capaz de guiarlos a la victoria: Lord Thomas Chochrane, también conocido como "El diablo".

"El capitán Eonet había encontrado a su mejor enemigo acá, en territorio francés, en la Rade des Basques. Y ahora, en vez de luchar el uno contra el otro, se preparaban para pelear juntos una batalla contra una amenaza sobrenatural..." Pág. 216.

Es un alivio para los soldados franceses contar con el temible Cochrane en su bando. Pero eso no quita que sigan siendo adversarios. Aquel detalle, fue muy bien trabajado por el autor, hay todo un proceso de aceptación en colaborar con un enemigo. Esa tensión entre rivales en ningún momento se diluye, los franceses no olvidan las atrocidades cometidas por Cochrane en el pasado. El mismo capitán Eonet, cuando comienza a confiar demasiado en el escocés, reflexiona sobre lo astuto que es el marino y constantemente se obliga a estar en guardia y a ser precavido. Esto logra que la alianza franco-británica se sienta muy real; no se ve falsa la colaboración. Para ello, resulta fundamental la ejecución de los primeros capítulos del libro, donde Cochrane, pasa lentamente de ser un prisionero a un aliado.

El audaz Cochrane, me trajo a la memoria las creaciones de Salgari: el corsario negro y Sandokán. Pero mezclado con la capacidad inventiva y de liderazgo de los personajes de Verne, como el ingeniero Cyrus Smith de "La isla misteriosa". Además, la presencia de los hermanos Champollion, los eruditos, es una característica muy verniana. Es clásico de Verne incluir ese personaje que puede dar explicaciones ante los misterios, un estudioso, pero que al mismo tiempo carece de habilidades físicas, como Paganel, personaje insigne de "Los hijos del Capitán Grant". Los hermanos Champollion siguen esa línea, son sabios que no sobresalen por sus habilidades en el campo de batalla, pero que arriesgan su vida por encontrar las respuestas que tanto buscan. Eso genera los matices necesarios, cada personaje tiene su función dentro del relato de acuerdo a sus capacidades. Lo que se hace más notorio cuando el combate debe pasar de la tierra al mar, y la experiencia de los marinos se sobrepone a la de los soldados.

"Lord Cochrane y sus hombres eran veteranos de la Royal Navy, con años de entrenamiento y experiencia, que habían subido por primera vez a un buque siendo niños... Y eso saltaba a la vista. Su sincronización era perfecta. El capitán Eonet, en cambio, era un dragón, un oficial de la Guardia Imperial acostumbrado más a los caballos que a los botes, asistido por cuatro hombres habituados también a luchar en tierra firme..." Pág. 259.

Es una historia formidable donde los personajes, estén o no estén en su terreno, dan lo mejor de sí. Es una lucha que dura cuatro noches seguidas, que conlleva un gran desgaste físico y emocional, frente a una bestia que diezma constantemente las fuerzas del bando humano.
¿Cómo enfrentar a un Dios? ¿Cómo pelea un Dios? Son preguntas que el autor resolvió muy bien. La batalla final, donde CTHULHU participa activamente, me pareció grandiosa, el autor logró dar la sensación de que el monstruo era un ser al cual las leyes de la física de este mundo no afectan, como si se tratase de una bestia que se mueve entre dimensiones. Para relatar dicha batalla, ajustó muy bien los tiempos, la bestia se mueve a cierta velocidad y los marinos a otra, todo quedó bien coordinado y compensando; dentro de lo fantástico, me resultó creíble y emocionante.
¿Logrará el intrépido Cochrane derrotar al Dios? ¿Cuál será su plan? Eso lo sabrán en las últimas páginas.

"¡Que nunca te importen las maniobras, atácalos directamente! Pág. 337. 

En esta primera edición viene incluido el epílogo, que me pareció correcto, bien ajustado a la realidad de dicha época. También incluye una nota histórica, donde el autor se explaya y nos cuenta en detalle, casi como una bibliografía, la inmensa cantidad de textos que consultó, como también las personas con quien se entrevisto para conocer detalles del marino escocés. Además, viene una nota donde explica la forma en que se gestó el libro.

Este libro lo disfruté como un niño, como en los días en que leía a Verne o a Salgari. No me aburrió en ningún momento, es muy entretenido. Pero me faltó algo, sé que es pedir demasiado, y que hubiera deformado bastante el argumento, pero soñaba con ver aparecer al mismísimo Napoleón para respaldar a Cochrane, eso hubiera sido lo máximo.

Muchas gracias a Penguin Random House Chile por el envío del ejemplar

lunes, 8 de mayo de 2017

Reseña Nº 154: Si no despierto

Si no despierto (2010)

elige-un-libro
Lauren Oliver
Ediciones B
B de Blok
512 páginas
Juvenil

"Abro los ojos al oír la alarma del despertador. Son las seis y media del doce de febrero. Estoy en mi cama. Hoy es día de Cupido". Pág. 177.


Sí, el doce de febrero es el día de Cupido. En el instituto Thomas Jefferson, ubicado en el pequeño pueblo de Ridgeview, en el estado de Connecticut, es un suceso importante. En este establecimiento educacional, como en todos, los adolescentes miden su popularidad en base al número de rosas que reciben aquel día, ya que amigos y novios se regalan mutuamente la preciada flor simbolizando el aprecio que se tienen. Por lo tanto, el no recibir ninguna, es motivo de vergüenza y soledad. 

"¿Es que nadie te ha dicho que tu popularidad se mide por el número de rosas que recibes el día de Cupido? Pág. 97.

Recibir rosas no es un problema para Sam Kingston, quien cursa su último año de instituto. Ella es popular y muchos esperan con ansias regalarle una, partiendo por sus también populares amigas: Lindsay, Elody y Ally.
Pero en el instituto, también hay alumnos que no reciben rosas, son los impopulares, los ignorados; los bichos raros. Sam aún recuerda los días en que ella era una perdedora, pero ahora está del otro lado, y el chico que tanto deseaba en aquel tiempo, ahora es su novio: Rob.

"Después de años de esfuerzos, yo había logrado escalar desde las filas de los pringados más pringados hasta, digamos, clase media". Pág. 53.

Pero para llegar a la cima, a debido cortar con su pasado, olvidar lo que amaba y a los amigos de aquellos días. A cambio, ha logrado formar nuevos lazos con sus actuales amigas; una amistad inseparable y complice. Disfrutan de la vida al máximo, riéndose de todo y todos; rebasando los límites. Muchas veces sin razón ni motivo, humillan a los demás alumnos, hieren sus sentimientos sin importarles nada. Las populares tienen esa libertad.

"Lo que quiero decir es que podemos permitirnos hacer cosas así. ¿Y por qué? Pues porque somos populares. Y, precisamente, somos populares porque hacemos lo que nos da la gana". Pág. 21.

No sólo es día de Cupido, también es Viernes: día de fiesta. Sam y sus amigas viven el último día de la semana con normalidad, reciben sus rosas, van a sus clases, y se preparan para la gran fiesta que hará en su casa un antiguo amigo de Sam: Kent McFuller, con quien no habla hace más de siete años.
Es una noche especial para Sam, porque además, planea acostarse con Rob, para al fin perder la virginidad que tanto le reprochan sus amigas.

"He decidido acostarme con él porque quiero pasar a la página siguiente; porque el sexo siempre me ha asustado y ya no tengo ganas de seguir asustada". Pág. 63.

Pero las cosas no salen como esperaba. En la fiesta, ciertas situaciones se escapan de su control, y el alcohol sólo contribuye a empeorar las cosas. Luego, un desafortunado accidente acaba con la vida de Samantha. Ella vuelve a despertar por la mañana, creyendo que todo ha sido un mal sueño, pero al fijarse en la fecha y hora, se da cuenta de que nuevamente es doce de febrero, y que el día ha vuelto a comenzar para ella. Revivirá ese día hasta que descubra la verdadera razón que la mantiene atrapada en dicho bucle temporal. Cuando lo haga, no sólo dejará de repetir el mismo día, sino que aprenderá mucho más de sí misma y de la gente que la rodea.

"Y si no despierto cuando llegue el alba". Pág. 115. 

Fiestas, alcohol, chicas populares, novios perfectos, perdedores, etc. Debería odiar profundamente este libro, pero no. Si hay algo que me encanta, son los contrastes, y esta historia profundiza en estos típicos clichés de la literatura juvenil, pero a través de sus opuestos, contrastando la superficial frivolidad, con las experiencias difíciles de la juventud, dejando expuesto el lado humano y las problemáticas que hay detrás de los protagonistas. 

En ningún momento me descoloraron las frases y actitudes juveniles, ya que todo se desarrolla dentro del marco de jóvenes de instituto, de adolescentes de diecisiete años hacia abajo, que están en la flor de su vida, que quieren comer, reír, fumar, tener sexo, beber alcohol; quieren probarlo todo. Explotan en sensaciones, se sienten vivos y no saben contenerse. Ahora, ¿cómo sacar ese lado oculto de los típicos adolescentes? La respuesta es simple: poniéndolos en situaciones límite. Y eso la autora lo manejó de forma extraordinaria.

Nos presenta a esta chica Sam de diecisiete años, que luego de pasar desapercibida y ser una perdedora, logra de alguna forma a través de la amistad con una chica popular, escalar en el retorcido mundo del instituto. Crece, sobresale, se vuelve bella, ahora todo el mundo está a sus pies. Ya no tiene por qué reprimirse, está abrumada, cegada por su popularidad, no piensa en lo que dice, en lo que hace, se deja llevar por sus amigas, y sólo intenta cumplir con sus deseos reprimidos, como ese novio inalcanzable al que tanto deseaba y que ahora lo tiene al alcance de su mano.
Este personaje necesita una experiencia fuerte, algo que la remezca, que la saque de su sopor: Muere. ¿Qué experiencia más traumática que la muerte?

"Me pregunto qué haré para soportar los millones y millones de días que me esperan, días que serán iguales a hoy, como espejos proyectando la misma imagen hacia el infinito". Pág. 182.

Y a partir de esta experiencia estructura el libro. Este morir y volver a repetir el día, marca la pauta. Es la columna vertebral de la cual se van desprendiendo las subtramas. Este misterio de la repetición  es lo que impulsa al personaje principal a indagar en la vida de sus compañeros, mostrando su lado humano, sus problemas y situaciones críticas. Esto evitó que la historia cayera en una situación monótona, porque cada acción diferente que realiza la protagonista, modifica los acontecimientos, llevando la historia por caminos alternativos, y en cada uno se logra apreciar lo que hay detrás de cada personaje cercano a Sam. Mientras la chica busca la forma de escapar del bucle temporal, el lector la acompaña en busca de la clave para terminar con la pesadilla.

"De manera que ya tengo un plan para hoy. Y creo que es en este momento cuando lo entiendo por fin: la clave está en hacer lo que puedes". Pág. 269.

La experiencia es nueva, la protagonista cree que es un sueño, al principio le cuesta mucho entender lo que le ocurre, hay una evolución lenta de su personalidad, no cambia de forma brusca, es un proceso creíble. Cada día que despierta pasa por diversas etapas: desorientación, miedo, rabia, aceptación, experimentación, descubrimiento, solución.
Poco a poco vamos conociendo a la verdadera Sam, la chica frívola y egoísta de las primeras páginas va quedando atrás, para dar paso a una Sam empática, amistosa y preocupada de los demás. Empieza a entenderse a sí misma, a conocer los verdaderos deseos de su corazón, ya libre de los convencionalismos e influencias exteriores. Se da cuenta de lo insignificantes que eran las cosas que la amargaban o preocupan; empieza a valorar lo que tiene. Recupera el amor por sus padres, por su hermana pequeña. Se da cuenta  a quien ama realmente. Mira a sus amigas con otros ojos, y entiende lo importante que son para ella. Pero el tiempo corre: ¿Y si no despierto?

"Lo que quiero decir es esto: tal ves tu puedas permitirte el lujo de esperar. Tal vez para ti haya un mañana. Tal vez para ti haya mil mañanas, o tres mil, o diez mil, y te quede tanto tiempo que puedas bañarte en él, entretenerte, dejar que se te escurra entre los dedos. Tanto tiempo que puedas desperdiciarlo.Pero para otras personas, solo queda un hoy. ¿Y sabes qué? Es imposible saber a cuál de los dos grupos perteneces". Pág. 257. 

Algo que me encantó del libro, es el segundo plano en que se coloca el amor juvenil de pareja, el cual tiene un papel importante dentro de la historia, pero no es el principal. El amor absoluto es el protagonista, el amor por la familia, por los amigos, por la pareja, por los lugares, momentos y recuerdos: "El amor a la vida".

"En ese momento soy perfectamente consciente del cariño que le tengo. Y también del cariño que le tengo a los feos ladrillos color mostaza del Thomas Jefferson y a sus pasillos pintados de rojo oscuro. Y a Ridgeview. porque es un sitio pequeño y aburrido, y también a todas las personas que viven en él. Amo mi vida. Deseo volver a mi vida. Págs. 149 - 150.

Aborda el complejo escenario del suicido juvenil, lo trata de una forma muy inteligente a través de ese mágico talento de revivir el día de Samantha. Nos da la perspectiva de que las cosas pueden ser diferentes, está en nuestra propia voluntad cambiarlas, ese pequeño cambio debe provenir de nuestro interior, pero puede ser despertado por una persona externa, lo que podría evitar una tragedia: Nunca es tarde.

"-Ya es demasiado tarde -musita. 
-Nunca es demasiado tarde -le respondo". Pág. 445. 

Cada día que Sam revive, el lector la acompaña, experimenta con ella, aprende con ella, y se refleja en su forma de ver la vida, porque todos, de vez en cuando, perdemos la perspectiva del hermoso mundo en que vivimos, y esta historia nos remece, nos ayuda a volver a apreciar nuestra vida. Es un libro juvenil potente, cargado con un poderoso mensaje de esperanza, emotivo hasta la médula. Capaz de detener el tiempo en el agitado mundo en que vivimos.

"Muchas cosas se vuelven hermosas cuando las miras despacio". Pág. 329. 

Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar 

miércoles, 3 de mayo de 2017

Reseña Nº 153: Despertar en tus ojos

Despertar en tus ojos 

elige-un-libro
Christian Olave
140 páginas
Mago Editores
Colección Viaje al fin de la noche



Este es el primer libro publicado por Christian Olave, autor Chileno. Y nos cuenta una historia que, mirándola superficialmente, parece bastante simple: la de dos personas que se aman, la historia de un amor. Pero plantea una situación mucho más interesante y profunda, de lazos permanentes que no se rompen; de un único y verdadero amor que sobrepasa las barreras del tiempo y el espacio. Nos habla de eso que muchos creen una fantasía: el estar destinado a amar a alguien, a encontrar esa otra mitad que siempre nos ha hecho falta. 

Sí, amor eterno y verdadero ¿parece cursi, no? pero esta historia no lo es. Al contrario, es la crueldad y la venganza las que marcan el ritmo. Porque el amor de una pareja Chilena, Matilde y Manuel, intentará ser roto por una antigua y legendaria venganza que los perseguirá a través del tiempo. 

La historia se remonta al Chile colonial de principios del siglo XVII, en plena guerra defensiva contra los mapuches, en lo que hoy se conoce como la Región de la Araucanía, en Purén. Donde el joven indio Nahuel, es tomado como prisionero y luego traficado como esclavo. Situación que lo hace encontrarse con su amor predestinado, y que gracias a un ancestral ritual mapuche, ella y él, toman conciencia, en un despertar de vidas pasadas, de que se han amado en una forma eterna y cíclica. 

"¿Cuál era la probabilidad de que todo esto pasara? Que todas estas historias y leyendas mapuches fueran realidad..., que el ritual bajo la luz de la luna llena nos devolviera de verdad la oportunidad de volver a amarnos". Pág. 92.

Pero en aquellos tiempos se imponía la figura de un personaje con mucho poder, y con una maldad y brutalidad inimaginables. Catalina de los Ríos y Lísperguer, señora de don Alonso de Campofrío. Era una de las mujeres más influyentes de la zona, debido a su riqueza proveniente del procesamiento de la caña de azúcar. Acostumbrada a tenerlo todo y a que siempre se cumpla su voluntad, cuando no obtenía algo que deseaba, su furia se desataba, lo que provocaba que todo el mundo la temiera ganándose el apodo de: "La Quintrala"

"... por el trato a sus esclavos es precisamente por lo que se le conoce como La Quintrala" Pág. 44.

Esta diabolica mujer es la que se interpone entre los jóvenes amantes, quienes deciden huir de ella para alcanzar su felicidad. Pero una simple persecución a través de los bosques, termina convirtiéndose en una carrera a través del tiempo y el espacio, en donde a partir de vidas futuras, intentarán consumar su amor, o la venganza. 

"Son las cosas incomprensibles de este mundo entrelazado que descubrimos, donde nunca es directa y evidente la relación de las cosas, pero que siempre están entrelazadas". Pág. 94.

El autor nos propone un viaje por la historia, deteniéndose en específicas estaciones de tiempo. No lo hace de forma lineal, ya que aquello requeriría un elevado número de páginas y el posible aburrimiento del lector. Lo que hace, es aferrarse a una narración fragmentaria, en donde un narrador en primera persona cuenta los hechos que ocurren a principios del siglo XXI, entre los años 2009 y 2012. Esta narración se entrelaza con una de carácter omnisciente que nos lleva a diversas épocas y lugares de Chile: Al siglo XVII, en la época colonial Chilena, entre los años veinte y sesenta; y al Chile rural de la Región del Maule de finales del siglo XX, entre los años setenta y ochenta. 

Lo que en un principio parece algo confuso, como partes de un rompecabezas que no encajan, a medida que la historia avanza, todo va adquiriendo sentido y se dan giros bastante interesantes. Al ser una historia fragmentaria, el autor, al pasar de un capítulo a otro, pasa de un siglo a otro, por lo que pierde un poco ese enganche que deja un capítulo al terminar y comenzar otro. Pero también eso mejora acercándonos al final, ya que deja de dar saltos temporales bruscos y los capítulos comienzan a tener una continuidad, lo que hace que el lector se sienta más cómodo. En la transición de los capítulos doce y trece se logra muy bien ese enganche que motiva a continuar. 

Como es un historia muy corta, hay poco desarrollo de personajes secundarios, por lo que su aparición en un momento dado del libro no me gustó. Me pareció que arruinaron la narración en el capítulo quince; participan activamente en diálogos, pero resultan muy fuera de contexto, exagerados y falsos, debido a que sus personalidades no fueron trabajadas con anterioridad. Hubiese preferido, que el autor se limitara a nombrarlos y les diera menos protagonismo, así se hubieran mantenido en contexto. 

Los problemas con el desarrollo de personajes, es algo normal cuando la historia tiene una buena síntesis. A pesar de ese problema, la trama está muy bien ideada, logra muy bien los giros y las sorpresas finales. La fragmentación me pareció una idea muy ingeniosa, que también es acompaña de capítulos cortos, dándole agilidad a la lectura. Además, se dirige a un lector inteligente y analítico, no a un lector pasivo que espera respuestas, entrega datos que luego el mismo lector une y deduce de una forma muy didáctica; y para los que somos ansiosos, la brevedad hace que encontremos rápidamente las respuestas. 

Creo que mezcla muy bien el rito mapuche, la conexión con la naturaleza, con la clásica creencia del amor eterno, creo que esa mezcla da un muy buen resultado en la historia. De alguna forma, nos quiere decir que el amor predestinado existe, y que alguien está esperándonos sin saberlo. Los protagonistas del libro tampoco lo sabían hasta que ellos se vuelven conscientes de sus vidas pasadas, y eso le da el toque fantástico y místico a la historia. Al mirarse a los ojos, despiertan: Despertar en tus ojos.

"La intensidad de tus ojos celestes me sumergió en todos los eventos que nos trajeron hasta aquí, momentos que recorrían mi mente presentándose nuevamente, volviendo ahora a ser parte de mi vida, de mi historia, de nuestra historia". Pág. 91. 

Recomiendo bastante la historia, se nota que el autor la pasó bien escribiéndola; tiene buen ritmo. Hay interesantes detalles históricos y descripciones del mundo rural que completan muy bien el paisaje donde se desarrollan los hechos. Me gustó bastante.

Muchas gracias al autor por enviarme el ejemplar. 

martes, 2 de mayo de 2017

Frases: Rayuela

Frases: Rayuela (primera parte)

Julio Cortázar (1914 - 1984)
Penguin Random House 
Alfaguara (2016)
600 páginas

Una de las cosas que quiero hacer, es unir el contenido del blog con el que publico en twitter. Adoro twitter por su brevedad, allí comparto muchas frases de libros que leo. Me permite interactuar en tiempo real con mis seguidores. Y quiero que el blog no quede excluido de ese feedback. 

Ya que estoy leyendo Rayuela, voy a ir compartiendo sus frases durante mi proceso de lectura, y usaré twitter como plataforma para almacenarlas y luego las traspasaré al blog, para darles más estabilidad y me permitan catalogarlas por capítulo y páginas. La edición en la que estoy leyendo Rayuela es de Alfaguara y dejé todos los datos bajo la imagen. La idea es que quienes tengan el mismo libro puedan ir allí y buscar estas frases, ya sea para recordarlas o leerlas por primera vez. Yo sé que muchos no tienen la misma edición y que incluso la tienen en digital, por eso he añadido los capítulo de donde las he sacado, para dar una mejor orientación.  Llevo muy pocas páginas y ya tengo muchas frases que me encantan, así que espero hacer varias entradas de frases de este libro. Espero les gusten las que seleccioné. ¡Saludos!




Capítulo 6, página 45.

Capítulo 3, página 31

Capítulo 2, página 27

Capítulo 1, página 20


 Capítulo 1, página 20 

Capítulo 1, página 17

Capítulo 1, página 17


 Capítulo 20, página 106

Capítulo 21, página 109

Capítulo 20, página 98