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lunes, 23 de mayo de 2016

Reseña Nº 79: Cicatriz

Cicatriz


Juan-Gómez-Jurado
Juan Gómez-Jurado
Ediciones B
574 Páginas
ISBN: 978-987-627-591-0
Thriller

Un torbellino de emociones, acción y suspenso es lo que Juan Gómez-Jurado nos brinda en esta vertiginosa historia. 
El mundo está lleno de múltiples realidades, de vidas algo tormentosas y otras no tanto, pero igual de tristes. El autor toma dos de estas historias y a través de la tecnología, las hace encontrarse. Una, viaja apaciblemente dentro de sus posibilidades intentando sobrevivir en el mundo, mientras la otra viaja a miles de kilómetros por hora en pos de una venganza. El resultado es una colisión de proporciones enormes que dejará a muchos damnificados.

"Mi primer error fue enamorarme de ella.
El segundo error fue no preguntarle por aquella cicatriz".

Simon Sax es un perdedor, toda su vida lo ha sido, desde los tiempos de la escuela hasta la actualidad, parece que la vida se ha ensañado con él. Ya que no sólo debe lidiar con su fobia social, sino que también con crueles y profundos traumas familiares. Aún así, ha logrado crear un software muy novedoso llamado LISA, que se encuentra en fase experimental, esta aplicación es capaz de reconocer cualquier objeto que se fotografíe. Simon, junto con su único y mejor amigo Tom, un abogado con una personalidad avasalladora, todo lo contrario de Simon. Intentan encontrar un inversionista que pueda aportar una cifra millonaria para el perfeccionamiento de LISA. Después de muchos rechazos, el pobre Simon ya no tiene con que pagar la comida para él y su hermano Arthur. Hasta que llega una oportunidad de oro, pero él y Tom deben arriesgarse a perderlo todo para alcanzar la gloria. El reloj empieza a correr para cumplir con el plazo establecido y volverse ricos o abandonar su proyecto para siempre.

En otro lugar, al otro lado del mundo, una bella chica ucraniana llamada Irina, vive en una especie de pesadilla, que le deja como secuela física una pequeña cicatriz bajo el ojo izquierdo. Su vida ha sido destruída y busca venganza, pero primero debe hacerse fuerte y trazar un plan perfecto para cumplir sus objetivos. 

Estás dos historias que parecen vivirse de forma paralela, terminan entrelazándose; el detonante es la soledad. Simon siente su vida algo vacía y ahora que está a punto de ser millonario, quiere que una chica se enamore de él por lo que es, antes de que el dinero pueda atraer a mujeres interesadas. Su amigo Tom lo apoya, pero lo que no sabe, es que Simon quiere conseguir una novia por un método poco ortodoxo. Ingresa a un sitio en internet para buscar una novia rusa, observa las fotos y finalmente se decide por una preciosa mujer de ojos verdes y cabello rojo, pero, con una extraña cicatriz. Su elección lleva a Simon a una peligrosa aventura que pondrá en peligro la vida de sus seres más queridos, por lo que debe intentar superar sus propios miedos, y exigirse al máximo para mantenerse vivo y salvar a los que quiere.

"Cuando las barreras que has levantado para proteger tu existencia y las de los que quieres caen, cuando la fragilidad de la vida y lo simple que es perderla se desvela ante tus ojos, el universo se transforma en un lugar injusto y atroz..." Pág 550

Juan Gómez-Jurado intercala los estilos narrativos y las vidas de Irina y Simon, para mostrarnos poco a poco como se van desarrollando los hechos. 

El relato de Simon es en primera persona y él mismo nos cuenta sus miedos y frustraciones, sus problemas familiares y el amor incondicional que siente por su hermano Arthur. A través de sus ojos podemos percibir el miedo a fracasar rotundamente en esta última tentativa de que su mayor creación LISA, alcance la gloria. Pero también sentir su soledad, esa misma que lo lleva a conocer a la joven Irina.
La presentación de Irina en la historia comienza con flashbacks de su pasado, algo muy necesario para poder entender sus objetivos en el futuro. Los relatos de Irina son todos contados en tercera persona, lo que produce un agradable contraste con los de Simon. En cada capítulo va profundizando a los dos personajes. Las historias son muy intensas, y siempre terminan en momentos álgidos. Por eso, la lectura se hace muy amena y ligera. Además, el misterio siempre está presente y el autor va dejando cabos sueltos que el lector puede ir uniendo, siempre y cuando ponga mucha atención a los detalles. Luego cuando las vidas de Irina y Simon finalmente se entrelazan, no hay posibilidad de despegarse de las páginas porque el vértigo no te deja detenerte hasta el final. 

Aunque el relato es pura ficción, el autor incluyó temas bastante reales y crudos. Como el mundo de las páginas que ofrecen esposas por internet y las estafas constantes en este tipo de webs; horrores y brutalidades de la guerra; la adicción a la heroína y otras múltiples drogas, y el oscuro mundo de la mafia rusa. Es un libro que tiene muchos momentos sangrientos y brutales así como también emotivos. Es una verdadera montaña rusa de emociones. Lo recomiendo a todos los que gusten de las historias ágiles para leer y bien contadas. El final fue excelente, fue el momento culmine del libro, aunque me pareció un tanto fantasioso, fue muy bueno. Quedé con un sabor amargo sí, con los destinos de los personajes, me pareció que después de tanta ficción, no hubiera quedado mal un final que se saliera de la línea de lo lógico. 

Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar


miércoles, 18 de mayo de 2016

Reseña Nº 78: Hyperion

Hyperion (Los cantos de Hyperion I) (1989)

Dan-Simmons
Dan Simmons
Ediciones B
Sello: Nova
642 Páginas
ISBN:978-84-666-5803-4
Ciencia Ficción


Dan Simmons es de esos escritores que nacen siendo lectores; sin lugar a dudas él escribe gracias a su  profundo amor por la lectura, en él se cumple a la perfección la frase: "Eres lo que lees". Su obra literaria no sólo abarca la ciencia ficción, ha incursionado en diversos géneros y temáticas, como el terror, la fantasía, la novela histórica y contemporánea. Su multidisciplinariedad al escribir está claramente influenciada por una formidable gama de escritores, poetas y filósofos, que lo han convertido en lo que es.

Hyperion, no es sólo un libro de ciencia ficción, es un claro homenaje a literatura y en especial al poeta Británico John Keats, cuyo poema épico titulado Hyperion quedó inconcluso.
Simmons aprovecha las libertades que le da el género para brindar un espectáculo soberbio de cultura literaria. Su sola estructura nos hace recordar a Chaucer y sus Cuentos de Canterbury. 

La historia de fondo es muy simple. En un futuro lejano siete personas son escogidas por la Iglesia de la Expiación Final, dentro de un universo de miles de aspirantes, para realizar una peregrinación en el planeta Hyperion a un lugar conocido como las "Tumbas de Tiempo", hogar de una criatura legendaria y venerada por esta iglesia: "El Alcaudón" El Señor del Dolor.
Ya se imaginarán que una criatura denominada: "El Señor del Dolor" no puede ser nada bueno. Se creía que era una simple leyenda. Su hogar, las Tumbas de Tiempo, han sido materia de estudio por incontables expertos. Cada una de las estructuras que la componen están vacías, y están rodeadas por una especie de campo, denominado Antientrópico, que causa alteraciones en los sistemas de navegación de cualquier nave, por lo que sólo es posible llegar a las Tumbas caminando. Además provoca las denominadas mareas del tiempo. 

"La onda de choque de los acontecimientos se desplaza por el tiempo como olas en un estanque" Pág. 225

El extenso universo creado por Simmons está a punto de vivir un Armagedón. La tierra, como la conocemos, ya no es habitable (por razones que no revelaré, para no dar spoilers) y los seres humanos han migrado al espacio. Han formado la llamada "Hegemonía". Por otro lado las Inteligencias artificiales se han independizado y se han organizado entre ellas, en algo llamado "El TecnoNúcleo". Y finalmente los primeros seres humanos que se arriesgaron a viajar al espacio en las primeras naves creadas en la tierra cuando ésta aún era habitable, se aislaron y evolucionaron por su propia cuenta, se les conoce como los Éxters. 
Estas tres facciones están a punto de enfrentarse y cada una de ellas espera lograr su objetivo: Eliminar a las demás.
El enfrentamiento final será llevado a cabo en Hyperion; un lugar clave debido a la presencia de las enigmáticas Tumbas de Tiempo
Como cuenta la leyenda "El Señor del Dolor" vendrá para eliminar a todos en un momento en que la redención ya no es posible. Se cree que éste ser, es una especie de arma enviada al pasado y que las majestuosas tumbas de tiempo, que se creen vacías, guardan misteriosos secretos del futuro. 
El Armagedón está en marcha y El Alcaudón ha despertado, los pobres habitantes de las ciudades cercanas a las tumbas ya han sufrido su presencia sangrienta. Ninguna nave que haya logrado llegar cerca de las tumbas ha regresado con pasajeros. Por donde pasa El Alcaudón la sangre derramada abunda, descuartiza y corta a las personas sin piedad. Nadie puede escapar, él controla el tiempo.

"...una cara formada de acero, cromo y cráneo, dientes similares a los de un híbrido de lobo y pala mecánica, ojos como láseres color rubí ardiendo en gemas sangrientas, frente perforada por un cuerno  curvado de treinta centímetros sobre un cráneo de mercurio, cuello rodeado de cuernos similares. A juzgar por la cabeza, tenía más de tres metros de altura..." Pág. 301

Se cree que ésta es la última peregrinación, por lo cual la Iglesia de la Expiación Final, ha escogido meticulosamente a los peregrinos; y las siete personas elegidas entre miles de postulantes desconocen las razones de su elección, ya que ninguno es devoto de la Iglesia de la Expiación Final. Lenar Holy, es un sacerdote católico, Sol Weintraub es un filósofo judío, Fedmahn Kassad es un soldado de origen islámico, Martin Silenus es un poeta pagano, Het Masteen es un templario conservacionista, el cónsul es un ateo y la detective Brawne Lamia, es agnóstica. 
Los peregrinos siempre deben conformar un número primo y sólo a uno de ellos El Alcaudón le cumplirá un deseo, los demás morirán. 

No es un libro de lectura rápida, tiene una prosa muy elegante, que va describiendo lentamente todo el mundo creado por el autor. La historia no comienza especificándonos el año en que suceden los hechos ni nos entrega una introducción sobre lo que aconteció. El lector lo debe descubrir por si mismo a medida que avanza en la lectura. Por eso no es una narración ágil, debes ir armando en tu mente el rompecabezas a medida que el autor te entrega piezas, pero no todas calzan inmediatamente. 

El libro está compuesto por historias; mientras los peregrinos se dirigen al encuentro con El Alcaudón, cada uno va contando su razón y sus motivaciones para ser parte de los siete. Las historias de cada uno son increíbles y muy variadas. Así como el ser humano es un mar de posturas ante la vida, contradicciones y emociones; cada uno de los peregrinos intenta representar una de ellas. Todas las historias tienen elementos en común, y de alguna forma están relacionadas entre ellas, con Hyperion y El Alcaudón. 
A partir de los relatos se va narrando de forma secundaria los sucesos que han ocurrido en el tiempo y de como se ha logrado la colonización del espacio. Cada historia profundiza a los personajes y los hace entrañables para el lector. En ellos Simmons vuelca todo su amor por el mundo literario. Aborda una gran cantidad de temas, como la inmortalidad, la corrupción del alma, el poder inimaginable de la palabra, de la poesía, de las religiones, de Dios. Nos habla de filosofía, cita a conocidos y poco conocidos escritores, poetas y filósofos. 

"Así que en el principio fue la Palabra. Y la Palabra se hizo carne en la trama del universo humano. Solo el poeta puede expandir este universo, solo él encontrará atajos hacia nuevas realidades..." Pág. 260

Todas las historias tienen narraciones diferentes, emulan el estilo de diversos autores, de novela negra y romántica. Incluso homenajea a Shakespeare cuando nos habla del amor más puro, del amor verdadero, ese que no se rompe aunque el ser humano manipule el tiempo y el espacio. Algunas historias llegan a ser realmente emotivas y conmovedoras, te llegan al fondo del alma. 
Todas se entrelazan y nos llevan finalmente a la gran crítica social que hace el autor. No sólo se preocupó de imaginar como el ser humano conquistaría el universo, sino que también como lo destruirá. Extrapola todos los vicios humanos a escalas universales e infinitas. 
Aunque logre evolucionar, la sed de poder y destrucción inherentes al ser humano terminarán por llevar al universo a la desolación. Donde los eternos engranajes de nuestros actuales sistemas financieros siguen destruyendo la vida en donde la encuentran; Poder, dinero y destrucción, van de la mano. Y no pararán hasta que acaben con todo. La última esperanza recae en los siete protagonistas y su encuentro con el señor del dolor.

Lamentablemente no es autoconcluyente, en el final se desvelan algunos secretos, pero no todos, los más importantes quedan para el siguiente libro, ya que Hyperion no es más que el primer libro de una tetralogía. Se puede considerar esta primera parte como un preludio indispensable para sumergirnos en el universo de Dan Simmons. 

Este libro no dejará indiferente a nadie, está hecho para abarcar un gran universo de lectores, incluso a los más exigentes expertos en literatura, que encontraran todo tipo de citas y alusiones literarias. Tanto eruditos como neófitos como yo, disfrutarán de esta gran obra.

La Edición que acaba de sacar Ediciones B es preciosa, con unas ilustraciones bellísimas, en tapa dura, muy elegante, realmente es un libro de colección. 


Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar

viernes, 13 de mayo de 2016

Reseña Nº 77: Las Cenizas del Juramento

Las Cenizas del Juramento (Las memorias del Juramento I)

Joseph-michael-brennan
Joseph Michael Brennan
Penguin Random House 2016
394 Páginas
ISBN:978-956-8474-49-2
Fantasía

Las cenizas del Juramento ha sido un maravilloso descubrimiento. Su autor, el Chileno Exequiel Monge (Joseph Michael Brennan) me ha sorprendido con una historia inolvidable, que se ha convertido en una de mis mejores lecturas de este 2016.

El Sur es el mundo ficticio donde se desarrollan los hechos, se encuentra sumido en una época muy parecida al medioevo, ya que destacan grandes construcciones, como castillos y torres. Las armas utilizadas por los personajes son la clásica espada, arco y lanza. Además, las diferentes ciudades y pueblos que aparecen en la historia presentan características arquitectónicas que evocan antigüedad, tiempos lejanos, muy alejados de la modernidad. 


En una de estas ciudades, ubicada en las montañas, a gran altura, vive un joven de quince años llamado Tahmuz. Ciudad alta, destaca por las inclemencias del tiempo, no es un lugar en donde viva mucha gente, por lo que prácticamente no tiene amistades; vive con Doenal, un hombre aparentemente de edad avanzada, muy poco comunicativo, y que hace de la rutina un estilo de vida.  Ellos no tienen ningún tipo de parentesco; esto causa a Tahmuz una profunda curiosidad por saber algo de su pasado y de por qué vive con Doenal. Pero sus preguntas chocan constantemente con la voluntad de hierro del hombre, que se niega rotundamente a hablar del asunto, o de cualquier asunto, ya que sólo abre la boca para instrucciones imprescindibles. Así se pasan la vida con las tareas domésticas y con libros, ya que poseen una pequeña biblioteca. Leer es su única distracción. Viven aislados del mundo.

Pero el exterior está cambiando, cosas extrañas están sucediendo. El Sur en algún momento fue conocido como la República de los Cuatro Vientos, una tierra próspera y pacífica. Pero ciertos hechos del pasado la han mermado y actualmente es un mundo peligroso, que vive de glorias pasadas, está en decadencia. Desde entonces ha sido gobernado por el Príncipe de los Cuatro Vientos. 
Antiguamente también existió una orden llamada "El Juramento" que asistía al Príncipe, eran guerreros instruidos que defendían la paz y la libertad. Pero debido a divisiones internas en el reinado, se dio la orden de erradicarlos. Así el tiempo pasó y el Príncipe gobernó por muchos años junto al General Galkirion, privando al mundo del conocimiento y la libertad, fomentando la esclavitud. 
Pero el Príncipe está a punto de morir. Su hijo Kharvan es su sucesor y se encuentra en peligro, ya que no está de acuerdo con los ideales de su padre. Y su llegada al trono acabaría con los planes de ciertas personas influyentes, como el General Galkirion; lo que podría traer de vuelta antiguos tiempos de gloria y libertad. Debido a esto las conspiraciones, traiciones y maquinaciones en el reino se encienden, y un despiadado y sobrenatural asesino conocido como "La Bestia" comienza su cacería. 

"Así pues, se consideran Dioses: seres superiores a la humanidad completa ¿Y qué más podía esperarse de criaturas que, como me ha dicho, no sienten dolor ni miedo?" Pág. 179

El hijo del Príncipe Kharvan, Tarian, es enviado a un lugar alejado para mantenerlo a salvo, ya que las amenazas contra su padre lo afectan también a él, la muerte de su progenitor lo haría inmediatamente su sucesor y su vida también correría peligro. 
Es así, como la rutinaria vida de Tahmuz y Doenal es interrumpida. Ellos serán los responsables de cuidar de Tarian. Pero quedarse en las montañas ya no es seguro, por lo que deberán partir en un viaje hacia lejanas tierras, pero no sólo para encontrar protección, sino que también respuestas y posibles alianzas. Durante el viaje conoceremos más del pasado de Tahmuz, y poco a poco se irán dilucidando los misterios que envuelven a Doenal, un hombre que esconde un pasado legendario. Es un viaje de aprendizaje para Tahmuz y Tarian y de redescubrimiento para Doneal; deberán enfrentar sus propios miedos y errores, aferrándose a la amistad y al honor de la palabra empeñada.

Esta historia es increíble, es preciosa, está muy bien escrita, disfruté mucho leyéndola. Se nota la influencia que ha tenido el autor de J.R.R Tolkien. 
Tiene una prosa que te envuelve completamente, no cae en las típicas descripciones que aburren, al contrario, dibuja con palabras los escenarios en tu mente; juega con los colores, con la luz, con la naturaleza, lo que me hizo recordar mucho a Tolkien. Te hace sentir como si estuvieras ahí, ves como el paisaje cambia, sientes que el mundo está vivo. 

"Pasaron las horas. El viento del mar soplaba salado sobre su rostro desde todas las direcciones pero, aun así, la roca ardía bajo los rayos del sol. El canto de las aves marinas llegaba hasta sus oídos mezclado con el rumor lejano de las olas". Pág. 273

A través del viaje que inician Tahmuz, Doenal y Tarian, recorremos junto con ellos algunas ciudades y parajes de El Sur, conocemos más sobre las costumbres, el pasado y los orígenes de este mundo de fantasía. Durante el trayecto se evocan constantemente historias de antaño, lo que le da profundidad a la historia, la llena de misticismo, de un pasado heroico. 

Aparecen poco a poco personajes increíbles, hombres de honor que darían la vida por su pueblo. Dispuestos a luchar hasta la muerte por los suyos. Hombres justos, que aman la libertad y harán todo lo posible por alcanzarla y que reine nuevamente la justicia en la República de los Cuatro Vientos.

"La libertad, la verdad. Esto es lo que juré defender con mi vida, y eso es lo que está hoy en juego. Yo volvería a tomar mi espada para protegerlas". Pág. 328

Los antagonistas son geniales, de verdad es imposible no odiarlos, son tipos sedientos de poder y ambición, dispuestos a todo con tal de imponer sus términos. Utilizando todo tipo de estrategias, armas e incluso personajes siniestros e imbatibles como "La Bestia". 

"En cualquier caso, en la oscuridad de su mente, los ojos de la Bestia lo miraban. Eran los ojos de un depredador". Pág. 214


Me encantó la forma en que el autor narró la historia, toda la acción se concentró en los viajeros: Tahmuz, Tarian y Doenal. Las escenas en donde aparecen las conspiraciones contra ellos, son muy cortas, y están escritas en forma de cartas, muy breves, para darte a entender lo que están haciendo los antagonistas; sin cortar el hilo principal de la historia. 

Este es el primer libro, creo que será una trilogía, aunque da para mucho más, el argumento principal concluye exitosamente, con un final a la altura de las circunstancias, muy emocionante y reflexivo. En donde el protagonista, Tahmuz, al parecer logra encontrar una pequeña semilla de héroe que lleva en su interior. Pero la amenaza no está concluida, es sólo la primera batalla, y la historia queda abierta para la segunda parte. 

No es un libro ciento por ciento de acción, claro, hay escenas de acción a medida que la historia avanza, sobre todo al final. Pero es una historia nostálgica, con remanentes de glorias pasadas, que intenta rescatar algo que se perdió. Toma las cenizas que quedaron de lejanos tiempos y las combina con la emotividad, la amistad, el orgullo y el honor para crear una historia épica de esas que no se pueden olvidar.

Muchas gracias a Penguin Random House Chile por el envío del ejemplar



jueves, 12 de mayo de 2016

Reseña Nº 76: El mar de los monstruos

El mar de los mounstruos (Percy Jackson Dioses del Olimpo 2)

Rick Riordan
Salamandra
256 Páginas
Fantasía

Primero que nada, quiero advertir a quienes no hayan leído el ladrón del rayo, la primera parte de esta saga, de que la reseña puede contener spoilers, cosa que es inevitable cuando se reseña la segunda parte de una saga. Por lo que les aconsejo que se abstengan de leerla para que puedan disfrutar del libro. 

Nos volvemos a encontrar en Norteamérica. Percy ha pasado una temporada con su madre y está a punto de graduarse en una institución educativa sin que lo expulsen en un año completo. No ha sufrido ataques de monstruos y ha logrado mantener sus calificaciones. Incluso tiene un nuevo amigo, un chico bastante especial, su nombre es Tyson; como es grande y tímido sus compañeros se burlan de él, debido a esto Percy siempre lo defiende y con el tiempo se han hecho buenos amigos. Todo parece marchar sobre ruedas hasta que recibe una extraña visita de unos monstruos en plena clase de gimnasia y nuevamente el mundo se pone de cabeza para Percy.

Al parecer algo está sucediendo en el campamento mestizo y Percy junto a Annabeth y su amigo Tyson acuden a prestar su ayuda. Ya en el campamento se encuentran con más de algún problema; ya no es lo que era, no es un lugar seguro y los monstruos logran pasar a su antojo por la barrera de protección debido al debilitamiento del árbol de Thalia. Han habido cambios bastante drásticos debido a esto en la administración y el señor D no está de buen humor.
Al mismo tiempo Percy sufre extraños sueños en donde Grover le pide ayuda desesperadamente. Estos hechos llevan a Percy, Annabeth y Tyson a emprender un nuevo viaje, en esta ocasión para salvar a Grover y al campamento. Lo que Percy no sabe, es que Tyson guarda un curioso secreto.

En esta novela nuevamente Percy y sus amigos deberán enfrentar diversos obstáculos hasta llegar al lugar en donde corre peligro Grover, ubicado en el Mar de los monstruos, y obtener un preciado objeto que podría ser la solución para salvar el campamento. En esta ocasión Riordan logra matizar las diversas situaciones de peligro que enfrentan los héroes y ya no son tan marcadas como en el primer libro, parecen más naturales y menos forzadas. Además les da más actividad a otros personajes en la historia, haciendo las situaciones de acción mucho más variadas y menos monótonas. Entre estos personajes destaca Luke como villano y Clarisse como heroína. Además el papel de Tyson le entrega mucha emotividad a la historia. 

En resumidas cuentas nos volvemos a encontrar con una historia ágil y entretenida. Con una notable mejora en la narración por parte del autor. Además, en comparación con la película muchas cosas cambian lo que a mí me hizo la historia un poco más amena ya que muchas escenas de la película no son como en el libro. Por lo tanto tuve menos spoilers, ya que la segunda película se aleja bastante del libro.

Lo bueno de esta historia es que los misterios que Riordan nos presentó en el primer libro empiezan a tener más sentido. Todo empieza a girar en torno a una profecía. Y se aclara bastante el panorama de la saga. Ya podemos entender hacia donde se dirige la historia, por lo que las presentaciones de personajes ya son menores y nos sumergimos de lleno en el fundamento principal de la saga, lo que la hace mucho más interesante. Espero con ansias leer el tercer libro. 

domingo, 8 de mayo de 2016

Reseña Nº 75: El ladrón del rayo

El ladrón del rayo (Percy Jackson y los Dioses del Olimpo 1)


Rick Riordan
Salamandra
288 Páginas
Saga: Los Dioses del Olimpo
ISBN: 978-84-9838-626-4

Percy Jackson es el típico adolescente de doce años. Su vida no tiene grandes emociones, pero sí muchos problemas. En la escuela es un pésimo estudiante ya que padece dislexia y deficit atencional, lo que lo hace blanco de bromas de algunos profesores y compañeros. Debido a esto, pasa siempre cambiando de internado. En su último instituto ha logrado hacer un amigo, su nombre es Grover. Cuando puede pasar tiempo en su casa también es un infierno. Su padrastro es un demonio, Percy lo llama "El apestoso Gabe". Lo trata pésimo, huele mal, es muy grosero con su madre y se dedica todo el día a jugar al poker. Su madre es lo único que alegra su vida. Es trabajadora y muy amable, es una especie de ángel, tiene una estrecha relación de cariño con ella.

Un día cuando salen de visita al museo metropolitano, suceden diversos hechos que finalmente revelan a Percy su verdadero origen: Es hijo de una Humana y un Dios Griego, es un mestizo. Y Grover su fiel amigo es una especie de ser mitológico que debe protegerlo. Todo lo malo que le sucedía en la vida era precisamente por su curioso origen. 

A partir de este descubrimiento, Riordan nos revela que en pleno siglo XXI existe un mundo donde humanos y toda clase de seres mitológicos conviven, sin que los seres humanos se den cuenta. Hábilmente los seres mitológicos se mezclan e insertan en la sociedad aprovechándose de una  típica característica humana:

"Es increíble hasta dónde pueden llegar los humanos con tal que las cosas encajen en su versión de la realidad"

Incluso existe un campamento especial donde se reúnen y entrenan todos los mestizos. Hijos de Dioses con mortales. Percy pasa un breve tiempo en aquel lugar antes de que se desate el caos. Al parecer alguien ha robado el rayo de Zeus y si no es devuelto antes del solsticio de verano nadie podrá evitar una guerra entre dioses que no sólo repercutirá en los seres mitológicos, sino que podría arrasar con la humanidad. Para colmo, se ha extendido el rumor de que el ladrón es el mismo Percy. Él deberá ir en una misión junto a Grover y Annabeth, una mestiza, para recuperar el rayo, limpiar su nombre y evitar la guerra. 

Como todo libro de fantasía juvenil tiene una narración muy ágil, se lee muy rápido, evita largas descripciones, tiene las justas y necesarias. Hay mucho diálogo y tiene mucha acción. No hay mucha complejidad en la línea argumental. Percy debe ir con sus amigos a cumplir una misión, pero a cada instante le surge algún contratiempo. Como si fuera pasando etapas hasta llegar definitivamente al lugar que desea ir. Es una estructura de vídeo juego. En donde vas superando diversas situaciones hasta que llegas al castillo final. Entre escollo y escollo el autor le da un respiro a los personajes; en aquellos momentos se dedican a conversar y meditar sobre su futuro. Estos momentos son propicios para ir indagando en las historias que hay detrás de Grover y de Annabeth, que esconden un pasado bastante triste. A medida que avanza la historia vamos comprendiendo que motiva sus acciones y cuales son sus planes para el futuro.

No sólo es acción, hay misterios y engaños que te mantienen siempre alerta. Aparecen extraños personajes con mensajes para Percy, que dejan cabos sueltos que en el final de la historia empiezas a comprender. También hay espacio para el humor, algunos comentarios del joven héroe me sacaron más de alguna sonrisa.

"Llevo toda la eternidad luchando, mi fuerza es ilimitada y no puedo morir. ¿Tú que tienes?
"Menos ego" pensé..."

Elementos de la mitología griega se encuentran a lo largo de toda la historia. Es una forma muy amena de aprender. Es una novela donde los personajes también aprenden, y a medida que cometen errores y ganan experiencia van madurando poco a poco y tú con ellos.

Lo único malo fue, que no pude deleitarme con los giros de la historia, debido a que lamentablemente vi la película primero. Ahora que leí el libro, la encuentro pésima y me llenó de spoilers, por lo que no pude disfrutar de la emoción de descubrir ciertas cosas. Lamentablemente también vi la segunda película, así que me espera el mismo destino para el segundo libro. Lo bueno es que a partir del tercer libro voy a poder disfrutar de todas las emociones. Aún así me la pase genial leyendo este libro, es como una brisa refrescante. Ideal para entusiasmar con la lectura a todos los jóvenes. 


miércoles, 4 de mayo de 2016

Reseña Nº 74: A todo vapor

A todo vapor (Mundodisco 40)

terry-pratchett
Terry Pratchett (1968-2015)
Sello Fantascy
Penguin Random House
Serie Mundodisco
Saga Revolución industrial
430 Páginas

A todo vapor es uno de los últimos libros escritos por Terry Pratchett, pertenece al extenso universo que compone Mundodisco. Yo apenas he leído unos cuantos títulos de los comienzos de este extenso mundo, pero aún así me arriesgué con "A todo vapor" y a pesar de que tuve que buscar algunos elementos que no entendía, que aparecen en libros anteriores, lo disfruté mucho.

En esta ocasión me reencontré con la ciudad de Ankh-Morpork. Está muy cambiada, pasó de ser la cuna de incontables ladrones, básicamente un nido de ratas, a ser una ciudad cosmopolita. Sus habitantes anteriormente en su mayoría eran humanos, de la peor calaña, pero humanos. Ahora además es habitada por enanos, trolls, trasgos, golems y todo cuanto puedas imaginar. Y todos han pasado a ser ciudadanos respetables con sus correspondientes empleos. 
La modernidad definitivamente ha llegado al disco y no sólo afectó a los humanos relegando a las otras razas al olvido, no. Pratchett nos muestra un mundo donde todas las razas comienzan a evolucionar con los avances tecnológicos, ninguna se queda atrás y cada cual tiene un potencial específico y encuentra su lugar en la nueva sociedad de Ankh-Morpork. Que a pesar de los cambios, sigue siendo gobernada por un tirano, claro, un tirano muy flexible y caprichoso, y que desde las primeras aventuras en el disco se ha mantenido en el trono indiscutiblemente. Me refiero a Lord Vetinari.

El majestuoso mundo mágico de Pratchett se comienza a civilizar. Ankh-Morpork ya tiene alcantarillado gracias al Rey de la M... Harry Rey, cuyo sobrenombre no es de su agrado. Harry se ha convertido en una especie de Magnate a costa de controlar los residuos intestinales de la población, cosa que lo hace muy feliz pero que no lo llena de orgullo. 

Otro adelanto tecnológico presente en la ciudad son los llamados "Clacs" una especie de telégrafo, cuya comunicación se basa en señales luminosas, que representan códigos. Son torres con equipamiento de iluminación que se extienden a lo largo del territorio y mantienen la comunicación entre ciudades y pueblos. El disco a comenzado a globalizarse. 

A todos estos pequeños adelantos se le suma el trabajo de un desconocido hombre que tras los fallidos intentos de su padre, logra dar con la formula para dominar el vapor. En un pueblo precisamente olvidado, Dick Simnel se adentra en el mundo de la matemática para dominar el peligroso vapor, y con la ayuda de la regla de cálculo logra dar forma a un nuevo invento que revolucionará el disco: La locomotora.

"Y eso lo dice un hombre que se rige por la regla de cálculo, el seno y el coseno, por no hablar ya de la tangente". 

Dick Simnel necesitará todo el dinero posible para poder llevar a la realidad su creación. Necesita un inversor. Recurre al famoso Harry Rey para plantearle que lo apoye financieramente. Lo que no sólo traería más dinero a Harry sino que también le otorgaría un nuevo apodo y podría sentirse orgulloso de entrar en un negocio que lo aleje de los excusados. 

-Señor sir Rey. he creado una máquina que puede transportar personas y mercancías más o menos a cualquier parte y que no necesita caballos porque funciona con agua y carbón. 

Pero en la ciudad de Ank-Morpork no pueden cerrarse tratos sin la autorización del patricio. Lord Vetinari da su bendición a la nueva empresa ferroviaria siempre y cuando se cumplan con sus caprichos personales. Para que las necesidades del patricio sean cubiertas de forma eficiente, entra en escena Húmedo Von Mustachen. Un antiguo sinverguenza que posee grandes habilidades parlamentarias para conseguir lo que desea, y que Lord Vetinari las aprovecha en beneficio de su ciudad. Y el señor Húmedo será el protagonista de esta historia en donde deberá afrontar grandes retos, como la construcción de la línea ferroviaria. 

Pero no todo será tan fácil. Un grupo de enanos rebeldes no está de acuerdo con el rumbo que están tomando los acontecimientos y se niegan a avanzar. No quieren modernizarse ni entablar relaciones con las otras razas, este grupo de enanos rebeldes conocidos como "grags" harán todo lo posible para evitar que el ferrocarril progrese e intentarán sabotearlo. Húmedo, El patricio, Harry, Dick y un sin fin de personajes deberán hacer frente a esta amenaza para dar comienzo a la era de la locomotora.

Este libro no es de lectura rápida, es un libro con una prosa envolvente, en el que te adentras en un mundo en donde la magia empieza a ser reemplazada por la tecnología. Los magos empiezan a quedar en el pasado y los nuevos reyes del mundo, los que sorprenden a la gente, son los ingenieros. 

"Húmedo jamás dudaba de las afirmaciones de Dick en lo tocante a la regla de cálculo; el chico sabía hacer bailar los números y Húmedo no lo había visto equivocarse ni una sola vez. Era como...como magia, pero sin los magos y todos sus desastres". 

El mundodisco está madurando, a pesar de que la narración va acompañada de un humor muy elegante que me sacó unas carcajadas tremendas. Las aventuras alocadas comienzan a desaparecer y ahora tienen un fin. Se emprenden hazañas para evitar guerras y derramamientos de sangre. Los personajes son realmente apasionados. Cada uno de ellos cree firmemente en sus convicciones, disfrutan lo que hacen, un claro ejemplo es el Ingeniero Dick Simnel, la mente maestra de la locomotora, al igual que el gran hombre de negocios Harry y el mismo Húmedo. Todos y otros muchos personajes dan lo mejor de si mismos para lograr un fin conjunto para beneficiar a los demás y al mismo tiempo disfrutar de la vida. 

Las razas han perdido sus rivalidades, nos encontramos en un mundo donde todos son libres de hacer lo que deseen y todos son ciudadanos respetables. Hay trolls abogados como también golems que se dedican al paisajismo. Pratchett rescata a una raza muy vapuleada en todas las historias de fantasía y con una genialidad tremenda les da un protagonismo espléndido en la historia, me refiero a los trasgos. Pasan de ser la peor calaña a ser un real aporte al mundo civilizado, no solo acabaron con la epidemia de ratas en Ankh-Morpork (ya que es su comida predilecta) sino que son muy inteligentes, aprenden con facilidad. Son una pieza clave en el desarrollo de las comunicaciones y a la vez son valientes luchadores, pero sin perder su carisma, con esa sonrisa diabólica y su mirada de picardía. Pratchett los caracteriza con un lenguaje y una forma de expresarse bastante singular, que a veces me dejo con lagrimas en los ojos de pura risa. Son realmente el plato fuerte de este libro.

Y como siempre Pratchett desliza su crítica social, poniendo en su mundo de fantasía los mismos problemas de nuestra vapuleada sociedad. Jugando con estos seres de fantasía nos muestra lo que no queremos ver, y lo que no queremos creer de nuestro propio mundo.

"...los bandidos y los gobernantes tienen tanto en común que podrían ser intercambiables en cualquier lugar del mundo..."


lunes, 2 de mayo de 2016

Reseña Nº 73: En el último minuto

En el último minuto


David-Baldacci
David Baldacci
Ediciones B
478 Páginas
Serie Maxwell y King
ISBN: 978-84-666-5487-6
Thriller

Tyler Wingo tiene dieciséis años, es un adolescente norteamericano como cualquier otro, va al instituto, tiene una amiga y acude a clases de natación. Su vida es completamente normal. 
Pero nada es perfecto, su madre murió hace algunos años y su padre se ha vuelto a casar, y su relación con su madrastra es insípida. Su vida estaría completamente vacía sin su padre; un militar con diecinueve años de servicio. 
En su calidad de reservista del ejercito Sam Wingo es llamado para una importante misión en Afganistan. La cual fracasa y es dado por muerto. Tyler siente que su vida se desmorona. No tiene a nadie más en el mundo. El ejercito ha ido a su casa y le ha confirmado el fallecimiento. Lo que le provoca un estallido de desesperación y negación. Por las casualidades del destino se cruzan en su camino dos investigadores privados, a los que pide que investiguen las extrañas circunstancias que rodean la muerte de su padre. Pero cuando menos se los espera recibe un email; su padre se ha comunicado con él y al parecer está vivo.

Los protagonistas de esta historia son dos personajes muy recurrentes en los libros de Baldacci. Por un lado tenemos a Sean King, un abogado y ex agente del servicio secreto. Sumamente perspicaz y analítico, muy instintivo e inteligente, cuando se trata de arriesgarse no duda en hacerlo. Una de las cosas que más odia es el desorden. 
Su compañera Michelle Maxwell, es una deportista sobresaliente desde su adolescencia, es cinturón negro, cuarto dan. Fue policía y además es una ex agente del servicio secreto al igual que King. Es una mujer explosiva, no duda jamás en utilizar su arma, es un experta tiradora y tampoco duda en usar sus puños cuando la situación lo amerita. Su personalidad agresiva se denota en su forma de conducir su Toyota Land Cruiser. Es extremadamente desordenada, la basura acumulada en el asiento trasero de su todo terreno es tema de constante conflicto con Sean.

"Al llegar a casa de Sean subieron al Land Cruiser. Él tuvo que apartar la porquería del suelo para poder colocar bien los pies. Parte de la basura cayó al camino de entrada cuando cerró la puerta". Pág. 271

Juntos ejercen como investigadores privados, utilizando toda la experiencia adquirida en el servicio secreto. Y han aceptado el trabajo que les ofrece Tyler Wingo. Están dispuestos a encontrar a su padre. No lo hacen por el dinero ni por profesionalidad, es una cosa de empatía. El vulnerable Tyler les recuerda sus momentos difíciles en su adolescencia, sobre todo a Michelle.

En sus indagaciones lentamente se van comprometiendo en la investigación y algo que parecía fácil y rudimentario termina convirtiéndose en una pesadilla, que los lleva hasta las más altas esferas del poder. 

Al parecer alguien le puso una trampa a Sam Wingo para utilizarlo como chivo expiatorio. Antes de cumplir su misión es interceptado, pero alcanza a escapar. Nadie cree en su inocencia, pero él intentará limpiar su nombre y recibirá la inesperada ayuda de Michelle y Sean. 

A lo largo de la investigación, un misterioso personaje intentará acabar con la vida de Michelle, Sean, y Wingo a medida que se acercan a la verdad los atentados e intentos de asesinato suben de calibre. Su investigación siempre es interrumpida por Seguridad Nacional y el FBI, ya que se trata de un tema muy delicado con repercusiones internacionales. 

"Tienes que controlar mejor tus emociones, Michelle, o nos van a machacar. Estamos lidiando con  los departamentos de Defensa y Seguridad Nacional". Pág. 122

Cuando las pistas caen en el terreno de la informática, Sean y Michelle recurren a su amigo Edgar Roy, un verdadero genio de la informática que trabaja para seguridad nacional. Su talento indiscutible  es primordial para llegar a la verdad y desenmarañar las traiciones y complots en las altas esferas del gobierno de los Estados Unidos.

Este libro es ideal para todo aquel que ame las conspiraciones, los engaños y el suspenso. Baladacci nos sumerge por completo en un ambiente donde no se puede confiar en nadie, todos tienen algo que ocultar. Los personajes se guardan información entre ellos y nadie es lo que aparenta. El antagonista  cumple un gran papel en la historia, ya que sus motivos para justificar sus actos son bastante fantásticos y su forma de proceder muy drástica, no duda en asesinar a cualquier persona para no dejar cabos sueltos. Lo que pone en constante peligro a los dos investigadores, al joven Tyler y a su padre. La historia tiene todo lo que gusta de un Thriller; acción, emoción, explosiones, mentiras, engaños, muertes, disparos, secuestros y mucho dinero en juego. 

La pareja de detectives es el punto alto de la historia, se nota que el autor se siente muy cómodo con ellos, los tiene bien estructurados en su mente, juega con sus personalidades con absoluta libertad. Los pone en un terreno que les gusta, donde se sienten a sus anchas y pueden explotar sus potencialidades. Como por ejemplo, la aguda observación de Sean y su conocimiento de las leyes, la habilidad de Michelle con las armas y su destreza en artes marciales. Son dos personajes que se retroalimentan, forman un equipo espléndido. Es tanta su conexión que se entienden con solo mirarse,  e incluso en las situaciones más tensas mantienen el buen humor lo que es muy refrescante para el lector.

-¿Qué te enseñe a hacerlo? Pero si no tienes ni idea de informática. 
Sean frunció el ceño. 
-Sé usar internet... más o menos.
-Sean... ¡Pero si descubriste los emoticonos la semana pasada! Pág 388

La narración es muy ágil, se lee en un suspiro, el ochenta por ciento del texto son diálogos, eso le da un vértigo increíble a la lectura, no te puedes despegar de las hojas. Los capítulos son cortos y se van cambiando e intercalando escenas, la mayor parte de ellos sigue la acción de los protagonistas y de vez en cuando van apareciendo escenas del antagonista, pero de muy poca duración, lo que le da estructura a la historia y no interrumpe la línea principal, para no perder la emoción. 

Me gustó mucho, me pareció entretenido y muy bien hecho. Los personajes son creíbles y no se sienten falsos. El final es muy bueno, porque cuando crees que todo ha terminado, siempre queda algo en el tintero que no se resuelve hasta la última página. Me encariñe con los personajes, me gustaría saber más de ellos, estoy seguro que hará otro libro con ellos y espero con ansias ese título.