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viernes, 9 de diciembre de 2016

Reseña Nº 124: Esperanza del venado

Esperanza del venado (1983)

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Orson Scott Card
Ediciones B (2016)
B de bolsillo
457 Páginas
Fantasía heroica

Orson Scott Card es mundialmente conocido por sus historias de ciencia ficción en donde destaca su galardonado "Juego de Ender". Pero también ha escrito fantasía, y en este caso, "Esperanza del venado" es uno de los iconos del género. 

Nos remontamos a un tiempo indeterminado en un mundo fantástico, donde no hay atisbos de modernidad. Las construcciones de las ciudades son principalmente de piedra y se han desarrollado alrededor de grandes castillos. La vida más allá de ellas, es principalmente campesina, que sobrevive entre las extensas zonas boscosas. Es un mundo de evocación medieval donde la espada y el cuchillo son armas mortíferas y donde los grandes personajes buscan tener una vida digna de un poema.

Dentro de todas las naciones, destaca el reino de Burland, un lugar donde el paganismo se manifiesta en la adoración de tres deidades, las que constantemente interactúan con los hombres mortales. En este ambiente donde hombres y dioses se comunican ente sí, también da cabida a los magos y a las hechiceras; algo completamente natural en dicha sociedad. El poder de su magia reside en la sangre, es el elemento del cual extraen el poder. La sangre es la esencia del ser viviente, que por el simple acto de vivir, materializa la energía.

"La sangre de la vida es una red, una trampa que trazamos con nosotros, en la cual atrapamos la vida del mundo mientras andamos". Pág. 253.

El poder político reside en el cruel Rey Nasilee de Burland, quien gobierna con mano de hierro desde la ciudad "Esperanza del venado". Ha sumido a su pueblo en la pobreza y el terror, sus leyes son restrictivas y muy duras, nadie osa traicionarlo, porque aquel que lo hace, lo paga con su vida. 

"Si no la hubiese matado habría perdido el temor de mi pueblo, y si ellos no me temen ya no soy el rey". Pág. 42.

El Rey tiene una joven hija de doce años, llamada Asineth; quien la despose será el nuevo Rey de Burland. Su hija en su inocencia poco a poco va aprendiendo lecciones de su padre, y comienza a entender el significado de ser la hija del Rey.
La gente de Burland está descontenta, quieren que alguien los salve. Lo que es aprovechado por cierta deidad que quiere destacarse por sobre las demás. Dicha deidad, hábilmente recurre al noble corazón de "Palicrovol", conde de Traffing, para incitarlo a realizar una traición. Dicho acto deja una marca profunda en Burland. Nace un odio y un sentimiento de venganza inquebrantable entre Palicrovol y Asineth. Es un choque de poderosas magias que cambia por completo el destino de Esperanza del venado y de sus habitantes.

Han pasado tres siglos y aquellas dos fuerzas siguen enfrentándose. En medio de esta atmósfera de odio y venganza nace el joven Orem, quien ha venido al mundo de forma planificada por misteriosos designios. Su misión no le será develada hasta que alcance cierta edad, por lo que será conducido por medio de señales por los caminos destinados. Orem se verá enfrentado a la crudeza y crueldad de aquella sociedad, donde intentará sobrevivir para que su nombre destaque. Para ello, al cumplir quince años, decide visitar la ciudad de Inwit (antiguamente conocida como Esperanza del venado), donde cree podrá hacer grandes cosas dignas de un héroe y así ganarse un poema.
Orem, llamado también "El Carniseco" será el eje central del enfrentamiento final de tres fuerzas: la magia, el poder divino y el poder físico. No es un enfrentamiento bélico, pero sí estratégico, y la intervención de Orem inclinará la balanza para cualquiera de las tres, de tal forma que sus actos podrían marcar el fin de toda una era.

"Vine a Inwit en busca de un nombre, de un lugar y un poema". Pág. 229.

Cuando los complejos nombres de los personajes empiezan a asomar en las primeras páginas del libro, es clara señal de que se trata de un historia bastante densa; pero hábilmente escrita. Es que el talento como escritor de Orson Scott Card se manifiesta con todo su esplendor en este libro; mucho más que en su ciencia ficción.

Para dar el efecto de un relato antiguo Card utiliza la compleja narración en segunda persona que le entrega cierto tono lírico a la historia. El narrador se dirige a Palicrovol, le avisa que su escrito  es para él, para que recuerde algunos hechos que olvidó y otros que quizá desconoce. Con el fin específico de que no cometa ciertos actos sin antes conocer toda los acontecimientos; que se remontan desde un pasado lejano a uno actual.

El libro no tiene una división en partes, pero aun así hay dos bien marcadas. Hay una clara distinción entre los hechos que se remontan al pasado, donde los protagonistas son Palicrovol y Asineth. Para luego dar un salto temporal de trescientos años y encontraros con el joven Orem, el verdadero protagonista de la historia. Los hechos que se cuentan al inicio son esenciales ya que le dan la estructura principal al relato, esa sed de venganza que nace del choque entre Asineth y Palicrovol es lo que impulsa todo el relato.

Al contrario de otras novelas de fantasía en donde los acontecimientos se desarrollan a lo largo de diversos escenarios, aquí, es una sola ciudad la que tiene todo el protagonismo, y eso da pie para que Card nos sumerja por completo en el contexto social, político, cultural y religioso de Esperanza de venado. Incluso va mucho más allá, mostrándonos hasta sus mismos orígenes, creando una atmósfera tan real y envolvente que lleva al lector a vivir en carne propia la dura vida de sus habitantes; que deben sobrevivir diariamente a la crueldad desgarradora, a la pobreza, y a la miseria de aquel sórdido y oscuro lugar, donde toda la naturaleza bárbara del hombre se encuentra a flor de piel. El autor no requiere de un conflicto bélico para mostrar esa barbaridad humana, lo logra magistralmente con escenas cotidianas tan simples como la de Orem buscando trabajo o un simple asalto en la ciudad. Las escenas son muy explícitas y fuertes, por lo que no recomiendo este libro para personas muy impresionables.

Los personajes son el plato fuerte del libro y es extraño que no se vean opacados por una historia tan bien contada. El arco de cada uno de ellos, su evolución desde el comienzo y hasta el final de la historia, está sumamente bien lograda tanto subjetiva como objetivamente, son seres humanos reales que viven en un estado intermedio entre el bien y el mal, entre lo moralmente correcto y lo incorrecto, se equivocan, sufren, pero aprenden y evolucionan; en algunos casos de forma positiva y en otros negativa. A pesar de que el autor utiliza el recurso del destino para darle estructura a la historia, son los sentimientos, las emociones, las que finalmente detonan las acciones. Las injusticias, la venganza, el dolor, el odio, la esperanza y el amor son en conjunto, el corazón de la historia.

No es un libro que se lea rápidamente, pero tampoco es tan complicado. Lo beneficia mucho que el autor haga saltos temporales para que la historia avance sin relleno, pudo fácilmente haber ampliado ciertas escenas, pero deja a la imaginación del lector el progreso de los hechos, mostrando sólo los resultados alcanzados luego de un tiempo. Por eso cuando el libro finaliza da la impresión de que han pasado demasiadas cosas en muy pocas páginas y la novela finalmente se siente corta a pesar de que su número de páginas no es menor. El final tampoco es el habitual de las novelas de fantasía, queda a la interpretación del lector, de acuerdo a lo que pudo percibir de los personajes; si su nivel de familiarización con ellos es alto, comprenderá el final sin problemas. Y como siempre hay una sorpresa, descubriremos quién es el narrador de la historia; y será en la última página.

Muchas gracias a ediciones B Chile por el envío del ejemplar

lunes, 5 de diciembre de 2016

Reseña Nº 123: Juan Salvador Gaviota

Juan Salvador Gaviota (1970)

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Richard Bach 
Ediciones B
B de Bolsillo
137 Páginas

Juan Salvador es una Gaviota común y corriente, pertenece a una bandada que se dedica a buscar cómodamente su alimento desde un barco pesquero cercano a la costa. Así se pasan la vida aquellas gaviotas, volando de aquí para allá con el fin de alimentarse. Pero Juan Salvador piensa diferente, no cree que la vida solo se base en volar para comer y sobrevivir. Mientras sus compañeros son fieles a la rutina, Juan se dedica a hacer lo que más le gusta en la vida: volar.

"La mayoría de las gaviotas no se molesta en aprender sino las normas de vuelo más elementales: cómo ir y volver entre la playa y la comida". Pág. 14.

Sí, volar por el placer de volar; porque lo hace feliz. A Juan le gusta tanto volar que quiere descubrir todos los tipos de piruetas y velocidades que puede alcanzar con su frágil cuerpo. Es así como cada día intenta superar un nuevo reto, aunque eso suponga muchas veces, poner en riesgo su integridad física. Explora constantemente esos límites que cree tener, pasa por muchas decepciones, caídas y tropiezos. Cada uno de esos errores lo ayudan a crecer, superarse y a descubrir que la vida es mucho más que saber técnicas básicas de vuelo; entiende que las gaviotas tienen un potencial enorme y que no lo aprovechan. Juan quiere compartir este gran descubrimiento con toda la bandada; quiere mostrarles el camino hacia la libertad.

"Podremos alzarnos sobre nuestra ignorancia, podremos descubrirnos como criaturas de perfección, inteligencia y habilidad. ¡Podremos ser libres! ¡Podremos aprender a volar!". Pág. 34.

El pensar diferente lo lleva a enfrentar más de un problema con los suyos, pero a pesar de todo no deja que las difíciles situaciones en que lo pone la bandada lo hagan dejar lo que ama. Es así como Juan Salvador comienza a recorrer un camino de aprendizaje y evolución que lo lleva a cuestionarse conceptos que tenía firmemente arraigados. En su afán por superarse y enseñar a los demás sus nuevos conocimientos, termina comprendiendo los valores de la libertad, la perfección y el amor.

"El cielo no es un lugar, ni un tiempo. El cielo consiste en ser perfecto." Pág. 66

Fotografías de Russell Munson incluidas en el libro

Lo han denominado una fábula, una novela corta e incluso una parábola. Richard Bach a través de la figura retórica de la metáfora nos presenta a esta gaviota que piensa, se cuestiona y razona, tal como lo haría una persona en nuestra sociedad actual. Juan Salvador Gaviota es diferente, no sigue las reglas y leyes que su bandada le impone. No tiene el comportamiento esperado por los demás, el de adoptar una rutina y seguir la tendencia; al contrario, lo que hace es descubrirse a sí mismo.

Y es esa cualidad, esa curiosidad por descubrirse a través del arte de volar, la que lo hace evolucionar espiritualmente. Ha encontrado lo que ama hacer, descubre su habilidad; pero ser bueno en algo no significa que todo será fácil, requiere de esfuerzo y sacrificio superar los límites que creía tener. Así,  poco a poco comprende que necesita manifestar todo su potencial oculto; debe alcanzar la perfección. Entiende que la vida le pone limitaciones solo para que crezca, evolucione y alcance la libertad.

"¿Tienes idea de cuántas vidas debimos cruzar antes de que lográramos concebir la idea de que en la vida hay más cosas que comer, luchar o alcanzar poder en la bandada? ¡Mil vidas Juan, diez mil! Y luego cien vidas más hasta que empezamos a comprender que existe algo que llamado perfección, y otras cien para comprender que la meta en la vida es alcanzar esa perfección y reflejarla". Pág. 54.

Todo esta en la mente, lo que piensas es lo que eres, si te pones límites te estancas, y la siguiente vida será igual a la anterior, quedando atrapado en un ciclo eterno. Por eso Juan no quiere que sus compañeros de bandada se estanquen, quiere que salgan de la mediocridad y vivan en libertad; que comprendan lo que realmente son y lo pongan en práctica. Es un proceso que requiere paciencia, orden y dedicación, el ahora es la prioridad, es el primer paso para alcanzar un objetivo futuro.

"Tu cuerpo entero, de un extremo del ala al otro, no es más que tu propio pensamiento, en una forma que puedes ver. Rompe las cadenas de tu pensamiento y romperás también las cadenas de tu cuerpo." Pág. 85.

En esta nueva edición vienen incorporadas hermosas fotografías de Russell Munson, y palabras finales del propio autor en donde reflexiona sobre el paso del tiempo; mira el libro desde una perspectiva actualizada. Y debido a esa reflexión, incorpora un cuarto capítulo que en la versión original había descartado. En él se describe, también de forma metafórica, cómo la sociedad actual pierde ese conocimiento de  libertad, de creer en sí mismos, de descubrir su propio ser; dedicándose a venerar a los que pudieron hacerlo en el pasado, negando su propia capacidad de conseguirlo, perdiendo el sentido de su propia esencia. Pero hay una esperanza, siempre habrá alguien diferente, que nada contra la corriente y que con esa capacidad de amar a sus semejantes por lo que realmente son, los vuelve encaminar hacia el camino de la perfección y el amor.

Juan Salvador Gaviota es una historia que invita a apreciar lo que somos y a buscar nuestra esencia, no en lo que todo el mundo hace, o lo que imponga la sociedad, sino que a través de lo que nos gusta hacer, lo que nos hace diferentes, y en lo que nos esforzamos día a día con gusto y dedicación. Y que cada cosa nueva que aprendamos, no la guardemos como un tesoro, sino que la compartamos; debemos aprender a amar a los demás y ayudarlos a descubrirse a sí mismos, porque lo que encontraste en ti, está también dentro todos ellos.

"Tienes que practicar y llegar a ver a la verdadera gaviota, ver el bien que hay en cada una y ayudarlas a que lo vean en sí mismas. Eso es lo que quiero decir por amar." Pág. 99.

Fotografía de Russell Munson incluida en el libro

Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar

viernes, 2 de diciembre de 2016

Reseña Nº 122: El último héroe del Olimpo

El último héroe del Olimpo (Percy Jackson y los Dioses del Olimpo # 5)


Rick Riordan
Salamandra
352 Páginas
Fantasía Juvenil

El último héroe del Olimpo es la quinta y última entrega de la saga de "Los Dioses del Olimpo" por lo cual se hace un poco difícil que no haya spoilers en la reseña, recomiendo a quién no haya leído aún la saga no lea esta reseña.


Ya no hay más plazo, la hora ha llegado. Percy y sus amigos se enfrentan en la batalla definitiva a Cronos. 
En las primeras cuatro entregas de la saga, fuimos testigos del entrenamiento de Percy y los semidioses en el campamento mestizo. Ahora en la quinta entrega se puede apreciar su evolución, tanto en habilidad física como en madurez mental por parte de todos los chicos. Estos años de experiencias serán puestos a prueba en la batalla por defender al Olimpo de la destrucción. 

Cuando todos pensábamos que los Dioses serían los primeros en defender sus tronos, una estratagema por parte de Cronos, los distrae y los saca fuera del Olimpo, dejándolo completamente indefenso. Ahora Cronos puede atravesar Nueva York y dirigirse al Empire State sin que nadie lo detenga.  

Mientras tanto Percy, en uno de los tantos intentos por detener a las fuerzas del titán antes de que llegue a Nueva York, se da cuenta de que no es rival para él, lo que lo lleva a seguir un descabellado plan propuesto por Nico. Aunque las cosas se tuercen un poco, los resultados son satisfactorios y se encuentra capaz de ser un aporte e incluso liderar,  la defensa del Olimpo. 

Ya que los Dioses están ocupados con la distracción creada por Cronos, los chicos del campamento mestizo liderados por Percy se dirigen a Nueva York para defender la ciudad y detener con diversas estrategias al ejercito del titán. Pero no todo el campamento está unido: La cabaña de Ares está molesta y no acude a la importante cita; Clarisse no da su brazo a torcer. 

Con un número de semidioses reducido y con un espía entre sus filas, Percy, Annabeth y Grover liderarán una batalla épica contra todo un ejercito de increíbles bestias mitológicas destructivas, que sumirán a la ciudad de Nueva York en un caos nunca antes visto. 

"No veías la guerra mirando los edificios o los campos, la veías en las caras de los semidioses".

En esta entrega final se cierran todas las líneas argumentales que fueron quedando inconclusas a lo largo de toda la saga:

- Conoceremos el tan anhelado significado de la profecía hecha por el oráculo de delfos.
- El arco de Luke al fin tendrá un final.
- El triángulo amoroso entre Percy, Annabeth y Rachel terminará.
- El arco de Cronos también tendrá un fin. 
- Los protagonistas cumple su ciclo en el campamento mestizo.

Rick Riordan se las arregla para sacar de escena a los Dioses y mandarlos a un segundo plano, dejando que los chicos del campamento sean los protagonistas de esta batalla. Todos los semidioses juntos se unen para luchar.  Destacando sus habilidades, el autor se da el lujo de enfrentarlos contra un titán. En medio de la guerra los personajes se irán conociendo mejor a ellos mismos, se redescubriran.

"...pensé que había encontrado una familia, pero se separó casi inmediatamente. Lo que digo es que...Odio cuando la gente me defrauda, cuando las cosas son temporales. Pienso que es por eso que quiero ser arquitecto".

Como siempre la narración es hecha desde el punto de vista de Percy, la cual es muy amena, sus constantes pensamientos y ocurrencias divertidas en medio de situaciones tensas, distienden el ambiente y sacan muchas sonrisas. Además sus constantes diálogos tensos con Annabeth complementan muy bien la historia. 

"Sus ojos eran de un gris tempestuoso. La mayor parte del tiempo no podíamos mantener una conversación sin tratar de estrangular al otro. Aún así, el solo verla me hizo sentir la cabeza confundida".


"Annabeth vino hacia mí. Estaba vestida de camuflaje negro con su cuchillo de bronce celestial atado a su brazo y la maleta de su laptop colgando del hombro -lista para apuñalar o navegar en internet, lo que viniera primero.- 

Esta batalla que se realiza en Nueva York, cuenta con todos los elementos que le dan sabor a las batallas épicas. El ejercito del mal es sumamente poderoso e ilimitado, y los buenos están reducidos en número y en poder. Por lo que deberán recurrir al ingenio para lograr un balance. Atacan bestias mitológicas, una tras otra, y cuando el bando enemigo logra un desequilibrio importante, de la nada aparecen esos refuerzos que nadie esperaba, lo que entrega emoción a la historia. La acción no se detiene en ningún instante.

Riordan vuelve a unir a Percy, Annabeth y Grover y los hace luchar juntos, lo que le da mucha fluidez  a los diálogos, los tres personajes hacen una sinergia espectacular, su mutuo conocimiento y confianza entre ellos aporta las mejores escenas de la historia. Todos los personajes evolucionan y crecen finalmente. Ya no son los mismo que comenzaron la saga. Ahora más fuertes, suben de rango y sus actos son reconocidos por los Dioses. 

"Negaré que dije esto, por supuesto, pero los Dioses necesitan a los héroes. Siempre lo han hecho. De otro modo no los mantendríamos cerca."

Lo mejor de este libro es que viene con epílogo incluido, termina la batalla unos capítulos antes para luego mostrar el destino de todos los personajes, terminando así de cerrar todas las líneas argumentarles restantes y dejar establecida una nueva profecía que deja abierta la puerta para la siguiente saga. 

"El mundo había colapsado y lo único que me importaba era que ella estaba viva". 

lunes, 28 de noviembre de 2016

Reseña Nº 121: Luna

Luna: Luna Nueva (Luna #1)

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Ian McDonald
Ediciones B
Nova
432 Páginas
Ciencia ficción

En un futuro cercano, vivir en la Tierra comienza a ser cada vez más complejo, una guerra de clases se desata; es el fin de la clase media. Los robots han comenzado a reemplazar a los seres humanos en el trabajo, pero no son esos robots típicos de las películas de ciencia ficción, son simples máquinas automáticas: cajas de autoservicio en el supermercado, máquinas expendedoras de billetes, taxis sin conductor. Los precios suben cada día y las personas ya no pueden aguantar.

"... el precio del pan subía, subía, subía. Si hay algo que pueda sacar a la gente a la calle es el precio del pan". Pág. 97.

Como si esto fuera poco, la tuberculosis ha regresado con tres niveles de resistencia a los antibióticos; muchos enferman y los tratamientos son costosos. 
En paralelo, la primera empresa minera ha llegado a la Luna: "Mackenzie Metals" es la pionera en comenzar a obtener minerales del satélite natural para la industria informática. Un nuevo mercado se abre, lo que incluye nuevos puestos de trabajo muy bien remunerados; debido al peligro de trabajar allí. Personas muy preparadas, con familiares enfermos y sin trabajo ven a la "Luna" como la oportunidad de su vida para ayudar a los suyos; a pesar del peligro.
Es así como cientos de personas comienzan a trasladarse al satélite natural, para incorporarse a las filas de la empresa. 

"La Luna no era un mundo; era un submarino. El exterior era la muerte." Pág. 103.

La Luna no es amistosa, es una roca fría y despiadada, completamente muerta. En su superficie es constantemente bombardeada por rayos ultravioleta, por partículas cargadas de manchas solares y por  peligrosos rayos cósmicos, que dañan el ADN. El polvo también es un enemigo mortal, hay quince tipos, y cada uno tiene una propiedad que podría matar. 

"La Luna conoce mil formas de matarnos: esa es la primera regla y la que prevalece sobre cualquier otra". Pág. 115.

Debido a esto los humanos deben vivir bajo la superficie, lo más profundo posible, en verdaderas madrigueras asfixiantes. Donde para sobrevivir deben pagar por los cuatro elementos básicos: oxígeno, agua, carbono y red. No puedes respirar ni beber si no pagas, y para pagar necesitas la red de datos. 

"...hay que aprender a moverse; hay que aprender a estar de pie. Hay que aprender a ver y oír. Hay que informarse sobre la sangre, el polvo y por qué es la causa de muerte más probable... Hay que aprender a vivir apelotonados, a respirar el aliento ajeno, a beber el agua ajena". Pág. 228.

Desde entonces han pasado cincuenta y cinco años, y "Mackenzie Metals" sigue operando en la Luna, pero ya no es la única empresa, otras cuatro se han sumado y operan a la par. Sus orígenes e inicios son muy diversos, algunos dependen económicamente de la Tierra y otros son autosuficientes; han nacido y prosperado por su propio esfuerzo. A estas grandes empresas las denominan los "cinco dragones". Ellas junto a la Lunar Development Corporation (LDC) han instaurado un sistema político feudal, con cinco grandes casas y una monarquía, monopolizan el agua, el carbono, el oxígeno y los datos. A través de favores y lealtades se reparten la Luna, e incluso han instaurado sus propias leyes que dan prioridad a los tratos; en la Luna todo es negociable. Los contratos son el quinto elemento. 

"Hay montones de abogados, no montones de leyes. Los juicios son negociaciones ampliadas. Las dos partes regatean sobre los jueces que van a dictaminar y cuánto van a pagar por ello... A veces los jueces tienen que pagar para poder juzgar. Todo se negocia. Pág. 285.

Uno de los cinco dragones es Corta Helio, una empresa extractora de Helio-3. Los cinco hijos de la fundadora Adriana Corta, ocupan diversos cargos según sus potencialidades. Cada uno tiene un matrimonio o contrato, ya que los matrimonios también son negociables, con representantes de las otras empresas, con el fin de formar alianzas y mantener la paz. En este ambiente sofocante, hostil y clautrofóbico, en donde los negocios son la prioridad, estas familias han crecido y han formando verdaderas dinastías. Todas las empresas luchan por su propio bienestar y siempre están en busca de adueñarse de todo. Viven en un balance muy peligroso, si algo llegará a romperlo, las consecuencias para la Luna y sus habitantes serían desastrosas. Ese momento ha llegado, alguien ha intentado asesinar a un Corta. La mecha está encendida y la destrucción en camino.

"Dicen que la Luna es dura. No; la gente es dura. Siempre es la gente". Pág. 326.

El mundo Lunar que nos presenta Ian McDonald es sumamente complejo, tanto física como socialmente. Nos muestra la cara agresiva de la Luna y los esfuerzos tecnológicos y humanos para poder habitarla y extraer de ella minerales. Es una lucha constante por sobrevivir día a día en un entorno exigente y peligroso. La complejidad social radica en la gran variedad de colonizadores de diferentes culturas. Hay una mezcla de lenguajes y términos del chino, el portugués, el ruso, el yoruba, el castellano, el árabe y el acano que enriquecen mucho la historia pero al mismo tiempo la enrevesan. Existe una población flotante de recién llegados desde la Tierra a los que denominan Moonbeam y otra población que ha nacido en la Luna, la cual se encuentra dividida en distintas clases sociales donde predominan los ricos y los pobres; es muy fácil acabar arruinado si no tienes para pagar el aire que respiras.

A partir de esta amplia gama cultural que incluye diversas empresas, tras las cuales hay enormes familias, el autor va relatando principalmente la vida de los integrantes de la familia Corta y de algunos personajes de su entorno más cercano. No hay un protagonista específico; la familia lo es. Las historias de cada uno de ellos se narran paralelamente y se van entrelazando en diversos puntos, conformando una novela coral. Ningún personaje destaca más que el resto, hay un excelente equilibrio por parte del autor en las apariciones de cada uno de ellos.
El narrador en la mayor parte del relato es omnisciente, pero en algunos capítulos específicos cambia a tercera persona para dar cercanía a ciertos personajes con lector. Un claro ejemplo de esto es el de Adriana Corta, la fundadora de Corta Helio. El autor hace uso de ella para ir explicando cómo se colonizó la Luna y cómo se fundó la empresa, es el personaje que nos orienta dentro del relato.

McDonald evita narrar un capítulo por personaje, y dentro de un mismo capítulo nos encontramos con las historias de varios personajes a la vez, salvo en algunas excepciones, cada párrafo equivale a una historia paralela, no deja pausas para que el lector se prepare para el cambio.
Es abrupto como pasa de un personaje a otro. Esto evita completamente una lectura rápida o atropellada, obliga al lector a ir despacio y a un ritmo en que pueda asimilar la información que se le va entregando; información clave para ir dando forma al universo narrativo. Incluso la puntuación incita a la pausa, hay un uso constante, del punto y coma y de los dos puntos. El libro debe leerse con tranquilidad. El lector apresurado se perderá en la multiplicidad de nombres y relaciones parentales que unen a los miembros de cada familia.
Esa prosa pausada con cambios de puntos de vista abruptos, genera un efecto de encierro, de desesperación en el lector. Se traspasa toda la sensación claustrofóbica de vivir hacinado en la Luna a través de la experiencia de leer.

Es un libro minuciosamente construido, que nos invita a apreciar este experimento social, en donde la humanidad coloniza por primera vez un mundo nuevo desde cero en condiciones desfavorables. Mostrando no solo cómo deben luchar contra la Luna, sino que también contra su propia naturaleza. El egoísmo, la ambición, el odio y la venganza estarán presentes en todo el relato, como también la desesperación de no poder contar libremente con los elementos básicos para sobrevivir. Ellos viven con esa presión todos los días, en espacios reducidos y con el peligro latente de morir en cualquier instante, por lo que no es extraño que utilicen constantemente como válvula de escape una sexualidad de lo más variada y desenfrenada.  

Luna nueva es la primera entrega de esta trilogía. El autor es muy detallista, lo que favorece mucho la construcción de este futuro ficticio. Las intrigas, traiciones y lealtades son el plato fuerte, es una verdadera guerra de casas feudal puesta en el futuro. Con un final trepidante deja abierta la puerta para el segundo libro, en donde retomará las vidas de esta curiosa familia Lunar. 

martes, 22 de noviembre de 2016

Reseña Nº 120: La muerte llega a Pemberley

La muerte llega a Pemberley 

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Phyllis Dorothy James (1920-2014)
Ediciones B
B de Bolsillo
331 Páginas
Novela policial

En nuestra infancia todos tuvimos nuestro libro o autor favorito que nos marcó de por vida, para P. D. James fueron los libros de Jane Austen los que en parte la motivaron a convertirse en escritora. Como una forma de homenaje crea esta historia policiaca a partir de la obra de Austen más conocida y más querida por el público como lo es Orgullo y Prejuicio.

La autora retoma el relato de Orgullo y Prejuicio justo donde lo dejó Austen, para extenderlo seis años en el futuro. Nos lleva a la Inglaterra de principios del siglo XIX, con el conflicto bélico con Francia como telón de fondo. Nos encontramos a finales del año 1803, Elizabeth y Darcy ya tienen dos hijos. La vida perfecta de cuento de hadas por fin se veía realizada. Todo funciona bien en Pemberley, la boda de Darcy con Elizabeth aseguró el futuro de la finca, ahora con la pareja instalada en el lugar tanto el personal de servicio como los arrendatarios ven seguridad en su futuro, ya que la  familia Darcy perdurará en el tiempo y proseguirá dándoles empleos a ellos y a sus futuras generaciones. Toda la finca en su conjunto se encuentra unida.

Elizabeth poco a poco se acostumbra a su nueva vida, recibe constantemente las visitas de su hermana Jane con su esposo Charles que junto a las visitas de su padre, el señor Bennet, son sus favoritas. La vida transcurre entre deberes domésticos y las responsabilidades de la finca. Todo es alegría y entusiasmo, se encuentran en la víspera del gran baile que se brinda en honor a Lady Anne, la madre de Darcy, lo que ocupa momentáneamente la mente de Elizabeth; pero pequeñas preocupaciones van surgiendo. La hermana menor de Darcy, Georgiana, empieza ya a pensar en el amor y un pequeño triángulo amoroso comienza a romper la tranquilidad de la finca, es esa misma tranquilidad, la que pone a reflexionar a Elizabeth y la hace preguntarse si los males del mundo exterior los alcanzarán.

"Aquí estamos sentados, a principios de un nuevo siglo, ciudadanos del país más civilizado de Europa, rodeados del esplendor de sus artes, y de los libros que enaltecen su literatura, mientras ahí fuera existe otro mundo que la riqueza, la educación y el privilegio pueden mantener alejado de nosotros, un mundo en que los hombres son tan violentos y destructivos como lo es el mundo animal".  Pág. 63.

Lentamente, olvidadas leyendas del bosque de Pemberley empiezan a recobrar vida. La antigua cabaña que en otros tiempo mandara a construir el bisabuelo de Darcy en el bosque, para aislarse del mundo, y que ahora era habitada por los Bidwell, una querida familia del personal de servicio, era nuevamente tema de conversación debido a lamentables hechos que ocurrieron allí en el pasado. Esto sumado a unas extrañas visiones de un presunto fantasma, han convertido al bosque en un lugar de respeto. Y como si todo esto fuera poco, la sombra de Wickham amenaza nuevamente con traer problemas a la reciente pareja.

"El señor Wickham, parece tener un extraordinario talento para crear problemas y avergonzar a las personas respetables". Pág. 176.

Este pequeño cúmulo de problemas no son más que el presagio de uno mayor. En una oscura y tormentosa noche, el escándalo llega hasta las misma puertas de Pemberley, existe la posibilidad de que haya ocurrido un asesinato en el bosque. Desde ese momento las investigaciones por parte de la policía y todo los procedimientos judiciales sumergirán a toda la casa en un completo caos, lo que  pondrá a prueba el honor y la respetabilidad de la familia completa.

P. D. James comienza la historia resumiendo las últimas acciones de los personajes de Orgullo y Prejuicio, en una especie de introducción para conducir al lector gradualmente hasta el comienzo de su relato. Aborda a los personajes de una manera sorprendente, como una verdadera extensión de la novela original, en donde cada una de las personalidades resultan muy auténticas y se comportan tal como lo deberían hacer; tanto la época como las costumbres, son una extrapolación perfecta de la ficción de Austen.

Entonces la autora nos sumerge en este universo de cotidianidad de Orgullo y Prejuicio, utilizando como argumento principal para dar continuidad a la historia, una investigación policial en base a un asesinato.
A pesar de la basta experiencia de P. D. James, no logró unir la trama del asesinato con la extensión de la novela original. Se produce una dicotomía, hay un conflicto evidente entre dos fuerzas que se repelen. El problema está en que la autora respetó demasiado a los personajes originales, no se arriesgó a tocar el inmaculado universo de Austen, apenas lo rozó superficialmente. Por lo tanto la trama del asesinato recayó en algunos personajes de bajo perfil de la novela original y en los que P. D. James agregó para dar sentido a su ficción. Por lo tanto se generó una excelente continuación de Orgullo y Prejuicio, algo así como un epílogo extendido, que va adquiriendo cuerpo y una trama propia con las preparaciones para el baile y el triángulo amoroso que protagoniza Giorgiana. La novela en sí, no requiere de un argumento policial, los personajes y la historia ya vienen cargados de rencillas y temas pendientes; acumulan una inercia natural.

El argumento policial entorpece el desarrollo natural de aquella inercia que tan bien supo llevar la autora en las primeras páginas. Debido a esto, cuando introdujo personajes del universo de Orgullo y Prejuicio, que no aportan nada a la investigación, parecen entradas injustificadas, entran y salen de escena solamente para exhibir sus destinos luego de seis años. Si la autora hubiera eliminado esas escenas, el argumento no se vería afectado, se extendió innecesariamente, quizá para complacer a los fans y a ella misma.

Esta trama policial impulsa el desarrollo de la historia pero no lo lleva por los mejores causes, somete a los personajes a un rutinario y tedioso proceso judicial, de investigación y juicio, lleno de reiteraciones de hechos, que a veces cansan. Pero no todo es tan malo, ya que le saca partido a Elizabeth y a Darcy, los pone en situaciones en que deben poner a prueba su empatía, en donde el egoísmo y el orgullo son sombras que los acecharan al momento de tomar sus desiciones. Pero aun así el asesinato se siente demasiado forzado y no encaja del todo, desaprovecha las bondades de los múltiples personajes y se asienta estructuralmente en el círculo más alejado de los Darcy. Por eso da la impresión de que hay dos argumentos paralelos que solo se encuentran en algunos puntos durante el desarrollo de la historia. Para que el argumento policial potenciara la historia positivamente hizo falta un detective y que los hechos involucraran de manera más profunda a los personajes principales de la historia. Es por esto que me pareció una trama policial muy débil, sin impacto, con giros imprevistos e ingeniosos pero muy poco emocionantes.

Aun así, la autora hace gala de su talento a la hora armar un misterio. A partir de retazos de diferentes líneas argumentarles teje una subtrama invisible al ojos del lector. El descubrirla es absolutamente necesario para resolver el caso. Utiliza un personaje clave como eje principal de las acciones, y es este personaje elegido por la autora el que entra y sale constantemente de aquella subtrama, dejando pistas para el lector.

El narrador es omnisciente, y en esta ocasión no se sitúa solamente en la perspectiva de Elizabeth, sino que también en la de Darcy, dándonos el privilegio de ser testigos de la forma de pensar de este famoso personaje. Ya no lo vemos desde fuera, ahora podemos apreciar sus contradicciones; las típicas de un hombre recto y justo, que a pesar de la tensa situación opta siempre por el camino correcto, dejando a un lado sus rencillas personales. A través de sus preocupaciones podemos ver a un Darcy profundamente influenciado por las tradiciones y normas de aquellos tiempos; pero a pesar de todo el adoctrinamiento al que fue sometido desde niño, rompió con todos los esquemas por amor.

"No podía lamentar haberse casado. Renegar de su matrimonio habría sido como renegar de haber nacido. Este le había traído una felicidad que no creía posible, un amor del que los dos niños hermosos y sanos que dormían en los aposentos infantiles de Pemberley eran promesa y garantía". Pág. 233.

El punto fuerte del libro es sin duda el reencuentro con los personajes de Orgullo y Prejuicio, el conocimiento de P. D. James sobre la obra de Austen raya en lo perfecto, el estilo y las formas de los personajes son impecables, es un verdadero regreso a Pemberley, pero esta vez para quedarnos por mucho más tiempo a disfrutar de la finca. Casi todos los personajes vuelven a aparecer en escena, la autora utilizó diversos recursos para incorporarlos poco a poco en el argumento ya sea de forma física, epistolar o son nombrados en alguna conversación. P. D. James logró mostrar el cuadro completo sobre el futuro de las familias Bennet y Darcy, aunque eso le valió despotenciar el argumento policial. Sin duda fue capaz de hacernos sentir que volvíamos a leer a Austen, pero sin ese talento para imbuir romance y pasión en cada una de sus letras.

Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar

viernes, 18 de noviembre de 2016

Reseña Nº 119: Alcatraz contra los bibliotecarios malvados

Alcatraz contra los bibliotecarios malvados (Alcatraz #1)


Brandon-sanderson
Brandon Sanderson
Ediciones B
B de Block
320 páginas
Fantasía Juvenil

Todo es mentira, sí, el mundo como lo conocemos, es un engaño. La realidad es tan fantástica y extraña que se determinó ordenarla, organizarla y controlarla. Actualmente nuestros conocimientos han sido limitados por un pequeño grupo de elite. Nos mantienen dentro de la realidad que les interesa que conozcamos, para así poder controlarnos fácilmente. La información es la clave; los que la manejan tienen el poder. Los responsables de toda esta farsa son esas inofensivas personas que nos atienden en las bibliotecas, las que nos prestan los libros que nosotros "supuestamente" escogemos en libertad. El mundo en realidad es gobernado por un culto de bibliotecarios malvados. 

Tú, joven lector de fantasía, que soñabas con ciudades fantásticas y mundos desconocidos, déjame decirte que sí existen, pero nos los han ocultado desde siempre. Hay una lucha y una batalla constante entre los bibliotecarios y los habitantes de dichas regiones. Las ciudades del mundo que conocemos y habitamos, son conocidas como las "Tierras silenciadas", en las cuales se ha cambiado y manipulado la historia, mientras que los mundos que aún se resisten a ser dominados por los bibliotecarios y que son desconocidos para nosotros, son los llamados "Reinos libres". 

Yo, me he enterado de la verdad por medio de este libro, el cual es muy difícil de conseguir. En realidad, es una autobiografía encubierta en un libro de fantasía. Es el testimonio de un conocido héroe de los reinos libres, lo llaman el "Oculantista Dramatus", su verdadero nombre es Alcatraz Smedry. Él utiliza el pseudónimo de "Brandon Sanderson" para pasar desapercibido y evitar que los bibliotecarios eliminen su libro. Smedry a través de su historia quiere desmentir a los que lo tildan de héroe, dejando en evidencia su verdadera naturaleza; la de ser un despreciable cobarde y una mala persona.

¿Escribiría una buena persona un libro que os revela la verdadera naturaleza del mundo a todos vosotros, ignorantes gentes de las tierras silenciadas, para sumiros en el caos? ¿Escribiría una buena persona un libro que demuestra que Alcatraz Smedry, el mayor héroe de los Reinos Libres, no fue más que un adolescente mezquino? Págs. 25-26.

Alcatraz Smedry nunca conoció a sus padres y creció en nuestro mundo, en las "Tierras silenciadas", sin saber su verdadero origen. Fue pasando de un hogar adoptivo a otro constantemente, fueron decenas de parejas las que lo acogían y luego rechazaban debido a su naturaleza destructiva; es que Smedry rompía todo lo que tocaba con sus manos.

"Cuando era pequeño, los otros críos me llamaban patoso. Siempre estaba rompiendo cosas: platos, cámaras, pollos... Parecía inevitable que, cogiera lo que cogiese, acabara soltándolo, cascándolo, o liándola de algún modo". Pág. 17.

En su decimotercer cumpleaños Alcatraz recibe un extraño regalo por correo, enviado por sus padres, una pequeña bolsa con arena, la nota que la acompaña detalla que se trata de su herencia; aquel extraño regalo cambia completamente su vida. Desde ese momento comienzan a suceder extraños hechos que lo ponen al corriente de su verdadero origen. Él es originario de los Reinos Libres, y más aún, pertenece a una familia noble; los Smedry son "Oculantistas", poseen habilidades mágicas que se desarrollan por medio de lentes. Existe toda una gama de anteojos mágicos que solo los oculantistas son capaces de utilizar; y Alcatraz es uno de ellos. Poco a poco comienza a asimilar toda esta nueva información, incluyendo la posibilidad de que sus padres aún estén vivos. Los Smedry además de ser oculantistas, poseen talentos mágicos, muy extraños, y la capacidad destructiva de Alcatraz, es uno de ellos; debe aprender a controlarlo para usarlo a su beneficio.

Pero no todo es perfecto, la curiosa bolsa de arena que parecía tan insignificante, resultó ser muy valiosa, es una arena especial y las lentes que se fabriquen a partir de ellas inclinará la balanza de la guerra entre los Reinos Libres y los bibliotecarios, en favor del que la posea. El problema es que la arena ha desaparecido y Alcatraz deberá recuperarla, y para ello contará con la ayuda de algunos miembros de su familia. En su aventura deberá ir aprendiendo el arte de ser ocultantista y sobre todo a dominar su gran talento: "romper todo lo que toca".

"No hay ningún talento de los Smedry que sea del todo controlable, pero, si practicas lo suficiente, empezarás a dominarlo. Al final podrás romper cosas no solo cuando y donde quieras, sino también como quieras." Pág. 103.

Alcatraz Smedry alias "Brandon Sanderson" narra su historia en primera persona, y se toma muy en serio lo de ser un narrador protagonista. A cada instante y en los momentos más inesperados interrumpe su historia y se dirige al lector rompiendo la cuarta pared para invitarlo a reflexionar o hace cualquier comentario sobre cómo ser escritor; se divierte jugando con el lector. Al principio lo hace solo al iniciar los capítulos pero a medida que la historia avanza lo hace cuando en cualquier momento, incluso en medio de una escena de acción:

"...si alguna vez escribís una historia como esta, debéis saber una cosa: nunca interrumpas el flujo de una buen escena de acción para introducir explicaciones innecesarias". Pág. 212.

El narrador y autor del libro constantemente está engañando al lector y haciéndole comentarios, le entrega pistas para que resuelva ciertos enigmas, e incluso lo anima a retroceder a ciertos capítulos para que las busque. Le pone trampas y palabras falsas para llamar su atención. Todas estas interrupciones están tan bien entrelazadas con la historia original, que son un verdadero aporte, rompen la monotonía constantemente, dando la sensación de que el libro es una caja de sorpresas. Juega con la realidad a tal punto que define como fantasía las historias de los libros tildados de aburridos y llama reales a las historias donde la magia es la protagonista; es una tergiversación muy creativa por parte de Sanderson.

"Así que, cuando alguien intente daros un libro en cuya cubierta aparezca la mención al premio que ha recibido, sed amables y corteses, pero responded que no leéis "fantasía" porque preferís las historias reales. Después volved aquí y seguid investigando sobre el culto de bibliotecarios malvados que gobiernan el mundo" Pág. 59.

En este libro podemos apreciar rasgos característicos de las historias de Sanderson. Toma objetos inofensivos, comunes y corrientes, y los convierte en instrumentos mágicos muy originales, en este caso son las gafas o anteojos, las que son dotadas de fantásticos poderes. El segundo elemento infaltable en las historias de este escritor es su "magia con reglas". Los talentos mágicos de los Smedry, cumplen la regla de acción y reacción, es decir, tienen su parte buena como también su negativa, los que poseen la magia sufren las consecuencias de tenerla, tanto como sacan provecho de ella. Lo que sorprende es el ingenio del autor para convertir defectos personales, en talentos mágicos, en un alarde de poder creativo impresionante. Y además es una magia intransferible, de carácter genético, por mucho que una persona se esfuerce no puede tener los poderes si no está en sus genes, esta es otra regla que Sanderson nunca rompe, y hace que sus personajes recurran a soluciones creativas, evitándoles tomar el camino fácil de obtener magia de la nada.

Quizá el punto bajo del libro es la falta de vértigo, la historia no alcanza a tener esa intensidad en los momentos finales que es tan característico de este autor, aunque el tipo de narrador que utiliza cubre muy bien ese vacío. Otro punto en contra es el formato de entrega; es una saga, y éste es apenas su inicio, lo que obliga a estirar la historia más de lo habitual. Por lo que en el libro la acción solo transcurre en las tierras silenciadas y no veremos poner un pie al protagonistas en los Reinos Libres hasta la segunda entrega.

En todo momento la sorpresa del protagonista de verse sumergido de pronto en un mundo completamente nuevo resulta bastante creíble, vive el proceso desde la primera a la última página de ir aceptando el nuevo paradigma. Y de forma muy ingeniosa el autor nos convence que nuestra tecnología es obsoleta comparada con la de los Reinos Libres, que viven en un mundo pseudomedieval, siguiendo la línea contradictoria de toda la historia que nos muestra el lado útil y positivo donde normalmente vemos complicaciones y defectos.
El libro viene cargado de geniales ilustraciones que facilitan el entendimiento de las descripciones del texto y complementan las ideas visuales del autor.

Aquí podemos apreciar a Alcatraz un poco complicado.
En general es la primera entrega de un saga que cumple con las expectativas. Hay mucho de la esencia del autor en sus páginas y está cargada de un humor bien especial a cargo del curioso narrador, que afirma no ser Brandon Sanderson pero que sí lo conoce, y que al ser un delirante autor de fantasía, el libro en sí y sus secretos, pasaran desapercibidos a los ojos de los malvados bibliotecarios.

"...ese hombre es un autor de fantasía, y por tanto, es propenso a sufrir inútiles accesos de ideas delirantes que plasma en forma literaria". Pág. 297. 

Yo, como blogger me he arriesgado a divulgar esta información, no me parece justo que vivamos de mentiras y engaños. Espero que los bibliotecarios no atenten contra mí o puede que ésta sea mi última entrada. Curiosamente desde que adquirí el libro, mi carnet de biblioteca ha sido anulado...

Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar; cuídense de los bibliotecarios. 

lunes, 14 de noviembre de 2016

Reseña Nº 118: Laura & Dino

Laura & Dino 

elige-un-libro
Alberto Montt
Penguin Random House
Reservoir Books
134 páginas
Cómic-Viñetas-Novela gráfica

Laura & Dino es el reciente libro publicado por el ilustrador Chileno Alberto Montt. Nace de la necesidad de plasmar la vida con su pequeña hija de una forma diferente, menos fría que con una cámara fotográfica, por lo que decide crear un álbum de momentos a través de viñetas. Montt toma la forma de un dinosaurio; específicamente de un peluche de dinosaurio que su hija adora. De esta manera caricaturiza y conserva para el recuerdo los momentos más emotivos de su vida con Laura.

Las viñetas transcurren en un universo cerrado, en donde los únicos personajes que interactúan son Laura y Dino, prevaleciendo siempre un trasfondo de cotidianidad hogareño. Dino es un Diplodocus de ciento cincuenta millones de años y Laura una pequeña niña de cuatro. Tienen una relación padre e hija muy especial. Mientras Dino intenta cumplir con todas las responsabilidades de un padre, desde las cosas más básicas como la alimentación hasta las más complejas como ir preparando a su hija para que pueda defenderse en el mundo, sufre constantemente las represalias de Laura cuando no quiere obedecerlo, que consisten en ingeniosas respuestas que sorprenden tanto a Dino como a cualquier lector.


Lo que más llama la atención es el contraste entre una niña humana y un padre dinosaurio, si bien Dino tiene las típicas preocupaciones de un padre, se le suman también los problemas de ser adulto, como los desordenes alimenticios, sobrepeso, mal estado físico, exceso de trabajo y la dependencia de la tecnología, sin embargo tampoco pierde ni elimina su parte jurásica; es un peluche de dinosaurio muy humanizado. Esta combinación entre hombre y dinosaurio enriquece mucho las viñetas otorgándoles un humor muy variado y creativo.


Laura es un niña muy inquieta e inteligente, constantemente está rebatiendo las ideas de su padre, ya que pasa con él mucho tiempo, a pesar de ello no le gusta cuando la deja a un lado por asuntos de trabajo. Cuando están juntos se dedican a jugar al ajedrez y a todo tipo de juegos que a ella se le ocurren. Cuenta con él en sus momentos más tristes y también en los más alegres, le comunica sus dudas sobre la sociedad y el mundo en general. Su inocencia le permite decir las cosas sin pensar, sin filtro, lo que le brinda una autenticidad que raya en lo adorable. Ella es un claro ejemplo de como los niños perciben el mundo, saca sus propias conclusiones a través de lo que su padre le proyecta. Su gran debilidad es el helado de chocolate.


Las viñetas son muy breves, utilizando un lenguaje contingente y con pocas palabras, transmite ingeniosas ideas que finalizan con la estupefacción del lector ante un humor inteligente, tierno y reflexivo; es una graciosa forma de mostrar lo maravillosa que puede ser el vínculo entre padres e hijos. Se deja entrever una relación mutuamente provechosa; lo hijos aprenden de los padres y viceversa. Es un libro que transmite alegría, positivismo, es un compendio de emociones constructivas. Sin duda invita a apreciar la alegría que nos transmiten los hijos, y a estrechar fuertemente los lazos familiares.



Las mayoría de las viñetas son autoconclusivas, salvo algunas que siguen un mismo hilo, dando la impresión de que se cuenta un historia lineal. Con mucha facilidad el autor nos sumerge en este micromundo de cotidianidad de Laura & Dino.

La edición de Penguin Random House en su sello Reservoir Books es preciosa. Las imágenes son lo bastante grandes y coloridas para que grandes y chicos disfruten de ellas. Con detalles muy bien cuidados, me parece una edición de lujo.


Muchas gracias a Penguin Random House Chile por el envío del ejemplar