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lunes, 14 de agosto de 2017

Reseña Nº 175: La última niebla / La amortajada

La última niebla / La amortajada

ricardo-carrion
María Luisa Bombal (1910-1980)
Planeta Lector
210 Páginas


En la pequeña edición de bolsillo que conseguí de esta increíble escritora chilena, vienen sus obras más destacadas. Las novelas La última niebla y La Amortajada y los cuentos El árbol, Trenzas, Lo secreto, Las islas nuevas y La historia de María Griselda. 

"Una mujer no consigue nunca nada de un hombre que la ha dejado de querer". (La historia de María Griselda).

Son narraciones bastante breves, por lo que no contaré nada de sus argumentos, ya que podría develar parte de la magia. Lo importante es saber que, la ambientación siempre está rodeada de una naturaleza y un paisaje campestre que nutre constantemente las historias con sus colores, olores, sabores y sonidos. El escenario casi siempre es una casona de campo, grandes casas patriarcales de principios del siglo XX. Donde el matrimonio es utilizado como vínculo para obtener nuevas tierras, utilizando a la mujer como un mero objeto de intercambio. En esa atmósfera, la autora chilena irrumpe con fuerza, transgrediendo para su época, los cánones tradicionales del criollismo, imponiendo los rasgos femeninos que siempre eran dejados de lado. Los temas centrales son siempre relacionados con la sensibilidad de la mujer, su forma de amar y su sexualidad.

"Entonces él se inclina sobre mí y rodamos enlazados al hueco del lecho. Su cuerpo me cubre como una grande ola hirviente, me acaricia, me quema, me penetra, me envuelve, me arrastra desfallecida. A mi garganta sube algo así como un sollozo, y no sé por qué empiezo a quejarme, y no sé por qué me es dulce quejarme, y dulce a mi cuerpo el cansancio inflingido por la preciosa carga que pesa entre mis muslos". (La última niebla).

Podemos sentir la decepción y la desesperación de la mediocridad del matrimonio, la incomunicación, el deseo de liberarse de las cadenas, de escapar de una sexualidad reprimida. El amor y el desamor van de la mano. María Luisa logra destacar estos temas mediante la fantasía, por eso muchos sitúan sus historias en el terreno del realismo mágico. Utiliza la fantasía para generar misterio, y al mismo tiempo, enfrentar al lector con la profunda sensibilidad de sus protagonistas, cuyos mundos oníricos y subconscientes, destacan en el paisaje de lo sobrenatural.

"Es muy posible desear morir porque se ama demasiado la vida". (La última niebla).

Así es como mezcla la realidad y la fantasía, para descargar toda su fuerza interior. Porque Bombal escribía con el alma, sus letras están cargadas de una intensidad brutal, con la que lograba impregnar a sus personajes de motivos e inquietudes que a ella misma la atormentaban. Vertía sus propios demonios en sus historias. Lograba crear una atmósfera personalizada en que el viaje se hacía hacia el interior de los personajes, siempre hacia dentro, incluso, en las escenas de exteriores, las concibe a partir de una visión interior, por eso siempre resultan tan poéticas y luminosas las descripciones de la naturaleza, porque lo natural, la vegetación, la tierra, está íntimamente ligada a la persona; son uno solo. Es por eso que elementos naturales como la niebla en La última niebla, La luz solar en El árbol, o las raíces y la tierra en La amortajada, son parte de la evolución interna del personaje y se terminan fundiendo, volviendo a ser uno. Esto último se puede apreciar claramente en el cuento: Lo secreto, en donde mujer y naturaleza son uno solo.

"Pero, nacidas de su cuerpo, sentía un infinidad de raíces hundirse y esparcirse en la tierra como una pujante telaraña por la que subía temblando, hasta ella, la constante palpitación del universo". (La amortajada).

La muerte el amor y la soledad son temas recurrentes en todas las narraciones, cuya estructura central siempre se caracteriza por lo prodigioso y lo cotidiano, como dos fuerzas contrastantes, que a la vez representan al hombre netamente racional y a la mujer intuitiva; ideas que plasma Bombal en toda su obra. Sus protagonistas, sus mujeres, siempre luchan contra el conformismo, negándose a la aceptación de su destino, a la rutina. Y es a través de la intuición femenina como logran romper la realidad para escapar de sus cárceles.

"Ya no lo quería. Pero ya no sufría, por el contrario, se había apoderado de ella una inmensa sensación de plenitud, de placidez. Ya nadie ni nada podría herirla. Puede que la verdadera felicidad esté en la convicción de que se ha perdido realmente la felicidad. Entonces empezamos a movernos por la vida sin esperanzas ni miedos, capaces de gozar por fin todos los pequeños goces, que son los más perdurables". (El árbol).

Tiene una prosa envolvente y poética que atrapa. Además, ese misterio que crea al romper la realidad, hace de sus historias un deleite para cualquier lector, por lo mismo, en mí país, se recomienda su lectura para los jóvenes en las escuelas. Muchos quedan encantados con sus historias. Por eso siempre la recomiendo. Su talento fue tan grande que le bastaron dos novelas cortas y un cuento para saltar a la fama. Sin ningún afán estético, es su propia alma la que vierte en el papel de forma sutil, por lo cual, el paso de los años no ha afectado su obra, y sigue siendo del gusto de la nueva camada de jóvenes lectores. Lean a María Luisa Bombal, no se arrepentirán.

ricardo-carrion


"Mi amor por él es tan grande que está por encima del dolor de la ausencia". (La última niebla).
Ricardo Carrión
Administrador del Blog

viernes, 11 de agosto de 2017

Reseña Nº 174: La estación de la calle perdido

La estación de la calle perdido

Trilogía Bas-Lag. Volumen I


ricardo-carrion
China Miéville
Ediciones B
Nova
817 Páginas
Fantasía urbana-steampunk


La historia se desarrolla en el misterioso e intrincado mundo de Bas-Lag. Un mundo fantástico en donde se utiliza como base el modelo de sociedad humana, pero con ciertos matices que lo hacen único en su estilo. En esta primera entrega se describe en profundidad la ciudad de Nueva Crobuzon.  

"La arquitectura de Nueva Crobuzon se mueve de lo industrial a lo residencial, a lo opulento, al suburbio, a los bajos fondos, a lo aéreo, a lo moderno, a lo antiguo, a lo colorista, a lo monótono, a lo fecundo, a lo yermo... Creo que se trata de una dinámica fundamental. Transición". Pág. 62. 

Es una ciudad enorme, en donde habitan no solo humanos, sino las más variadas razas de seres extraordinarios. Es dirigida por el alcalde Rudgutter, que cuenta con una extraña milicia para imponer algo de orden en el caos de la ciudad. La decadencia y la suciedad se encuentra por todos lados, no hay un centímetro cuadrado sin contaminación ni desorden, pareciese que, el mismo caos, fuese el precursor de las más diversas formas de vida que se desprenden de sus calles. 

"Nueva Crobuzon era un enorme caldo de cultivo, una ciudad mórbida. Los parásitos, la infección y los rumores eran incontrolables". Pá. 24. 

Aquellas criaturas, son formas antropomórficas de cactus, escarabajos, ranas, murciélagos, arañas, y pájaros; muchas de ellas, poseen ciertos poderes mágicos. Es una ciudad cosmopolita, que se divide en distintos distritos, comunidades y sectores, cada cual, con sus propias reglas y costumbres. Hay racismo, hay desprecio  entre ellos, como también tolerancia. Incluso el amor florece entre seres de distintas razas, lo cual es sumamente mal visto. 

Distintas líneas de trenes cruzan la ciudad, conectando los diversos barrios. Todas se cruzan en una misma estación: la estación de la calle perdido.
La tecnología a vapor domina y facilita la vida de los habitantes de Nueva Crobuzon. Las enormes pilas de basura contienen innumerables restos de artefactos que funcionan a vapor, de las cuales nacen extrañas vidas inorgánicas. 

Isaac Dan der Grimnebulin es un científico, que se ha alejado de la comunidad universitaria que lo vio nacer. Debido a su carácter práctico, rechaza los trabajos como docente y decide instalarse por cuenta propia a realizar escandalosos y brillantes experimentos. Mantiene una relación transgresora con su amante Lin, una Kephri, una chica insecto, con cabeza de escarabajo y cuerpo antropomórfico. Ella es una artista que ha dejado de lado a su comunidad, para poder expresar su verdadero arte, y no el que le impongan sus pares.

A pesar de estar enamorados, Lin e Isaac mantienen sus vidas laborales apartadas de su relación, cada uno tiene sus propios proyectos. Un día los dos reciben una tentadora oferta por sus servicios. Isaac recibe un proyecto que deberá resolver en su laboratorio, y a Lin le encargan hacer una complicada escultura a cambio de grandes honorarios. Los que parecen dos proyectos separados, terminan por converger en algo que nunca hubieran pensado: una pesadilla.

Cuando las cosas parecen llevar rumbos normales, de pronto algo se tuerce y se desata la liberación de unas bestias que vienen de un lugar muy lejano, completamente ajenas a las bestias conocidas en Nueva Crobuzon. Son depredadores invencibles, imposibles de capturar y capaces de devastar la ciudad. El alcalde utiliza todos los medios que tiene a su disposición para intentar eliminar a los monstruos, pedirá ayuda a los depredadores más letales de Nueva Crobuzon, e incluso ellos, se negarán a prestar ayuda por temor. La única excepción ha sido la de una gran bestia interdimencional, que viaja por las redes de distintas realidades; la araña gigante, La Tejedora, está dispuesta a combatir la plaga. 

"Sus tejedoras abdominales se habían convertido en glándulas extradimensionales especializadas que tejían patrones en el mundo. Un mundo que, para ellas, era una telaraña". Pág. 385.

Como Isaac está directamente involucrado en la liberación de las bestias, sentirá que es su deber ayudar a cazarlas. Utilizará todo su genio científico para trazar un plan que las elimine, para ello, contará con la ayuda de diversos camaradas de las más variadas razas. Deberán huir y ocultarse, al mismo tiempo que las cazan. Sus vidas corren peligro a cada instante. Y para lograr su objetivo deberán dejar de lado todo, incluso su propia humanidad.

"Era más alta que un oso. Un manojo de afiladas extrusiones, como oscuros látigos cartilaginosos, florecía de sus costados y se extendía hacia el gigante. Otros miembros más cortos y afilados se flexionaban como garras.La criatura se sostenía sobre unas patas similares a los brazos de un mono. Tres pares surgían del tronco. Ora se apoyaba sobre un par, ora sobre dos, ora sobre los tres". Pág. 416. 

Es fantástico lo que hace China Miéville, creando un mundo completamente nuevo. Es verdad que utiliza excesivamente la descripción para poder ir dándole forma en nuestra mente, pero lo hace de un modo embellecedor, cada palabra que utiliza tiene un componente estético. Logra que la decadencia de la ciudad, su mugre, sus restos orgánicos, sus habitantes repulsivos y deformados, sean bellos. Le da brillo a la suciedad. 
Describe cada rincón de Nueva Crobuzon a medida que acompañamos a Isaac y a Lin en su aventura. Va creando el mundo a medida que los personajes avanzan, en cada paso que dan, aparecen nuevas y diversas formas de vida. La ciudad está viva, es un personaje más, es la protagonista. 

Con el telón de fondo de una conspiración política y de bandas del submundo, la trama es muy simple, pero la forma en que la entreteje el autor, le da belleza, tal como lo hace uno de sus personajes: La tejedora, la araña gigante que habla en acertijos, proclamas incomprensibles y oníricas. Es como si la araña fuese el mismo autor, tejiendo las redes del destino de sus personajes, resguardando a los que le dan belleza al tapiz, y eliminando a los que lo opacan, sin conmiseración, sin pena, de forma drástica, la muerte asoma a cada uno de ellos.

En un comienzo dibuja los hilos de cada personaje, como si se trataran de historias paralelas, como si fueran ajenos entre ellos, pero lentamente los va uniendo a partir de detalles insignificantes. Al principio, logra crear tensión a medida que describe las repulsivas criaturas que habitan la ciudad, pero más tarde, cuando aparecen los monstruos alados que desatarán el caos, la historia toma un ritmo trepidante que no deja de lado las descripciones y el constante carisma del entorno. Es sorprendente como crea monstruos aún más grotescos y peligrosos que los mismos ciudadanos, pasando a ser éstos simples conejos indefensos frente a la nueva plaga. 

La forma de cazarlos no responde a la fantasía, es la ciencia misma la que está detrás de las teorías, por lo que las soluciones mágicas no existen, hay reglas que se deben cumplir. El sistema científico del libro se basa en un triángulo con tres aristas, y en cada uno de sus vértices hay tres disciplinas: Ocultismo/taumaturgia, Material, Sapiente/social. En estas tres ramas se mueven las ciencias, embadurnadas en un ambiente de steampunk con motores de aceite y cerebros a pistones que funcionan a vapor.

Todos estos elementos hacen de esta historia, una gran experiencia para cualquier lector, es un libro detallista, muy entretenido y dinámico, que produce las más diversas sensaciones, que van desde el horror al amor, del asco a la belleza, desde lo humano a lo inhumano. Todo confluye en un solo punto, en donde todos los hilos del tapiz se encuentran: En la estación de la calle perdido. 

"Ninguna contabilidad moral podía disminuir el horror de lo que estaba haciendo". Pág. 674. 

Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar.
Ricardo Carrión
Administrador del blog.  


jueves, 10 de agosto de 2017

Libros ambientados en Chile, Argentina y Uruguay.

La vuelta al mundo en papel - Libros ambientados en Chile, Argentina y Uruguay



La vuelta al mundo en papel es una iniciativa del blog Mi rincón de libros y yo, a la cual me sumé muy contento hace algún tiempo. La idea es recomendar libros ambientados en un país determinado, para poder viajar a ellos por medio del papel, sin más maletas que nuestra imaginación. En este mes, yo soy el encargado de tres escalas: Chile, Argentina y Uruguay.

Chile


El alemán de Atacama


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Este libro pertence a la serie de libros detectivescos del escritor Chileno Roberto Ampuero. En ellos, un singular detective cubano, residente en Chile, llamado Cayetano Brulé, se dedica a resolver los enigmas que llegan a su modesta oficina del edificio Turri en la ciudad de Valparaíso. En esta ocasión, será una alemana la que pida a Cayetano sus servicios para esclarecer el asesinato de un compatriota: El alemán Willi Balsen, quien se encontraba trabajando en el norte de Chile. Debido a esto, Cayetano se debe desplazar a Región de Antofagasta, para hacer sus pesquisas en la comuna de San Pedro de Atacama, puerta de entrada a muchos lugares turísticos propiciados por el desierto de Atacama. 

Ascensión - Blanco


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La ficción que nos presenta el escritor Chileno J. Y. Zafira en su primer libro publicado en noviembre de 2016, se divide en dos partes que transcurren en períodos de tiempos diferentes y contrastantes. Por un lado nos cuenta la historia de los Chilenos Jesús y Juan en un Chile de comienzos del siglo XXI, mientras que de forma paralela nos lleva a un Chile Distópico en el siglo XXIII, donde los mismos Jesús y Juan enfrentan su nueva vida luego de lo sucedido hace doscientos años. 
 La mayor parte de las acciones se desarrollan en la capital de Chile: Santiago, pero también se hace mención a localidades del norte y sur del país. El libro describe un suceso fantástico que cambia la historia de la humanidad a nivel mundial, y una de las ciudades principales afectadas es la capital chilena. El autor nos sumerge en el ambiente Chileno antes y después de dicho suceso. Como los protagonistas son jóvenes universitarios, mantiene el lenguaje coloquial, lo que sumerge mucho más al lector en la idiosincrasia del país.

Despertar en tus ojos


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Es una preciosa historia de amor, pero de un amor que trasciende fronteras temporales. Plantea una situación mucho más interesante y profunda, de lazos permanentes que no se rompen; de un único y verdadero amor que sobrepasa las barreras del tiempo y el espacio. Nos habla de eso que muchos creen una fantasía: el estar destinado a amar a alguien, a encontrar esa otra mitad que siempre nos ha hecho falta. La historia se desarrolla a principios del siglo XXI, entre los años 2009 y 2012. Es una narración fragmentaria que se entrelaza con una de carácter omnisciente. Nos lleva a diversas épocas y lugares de Chile: Al siglo XVII, en la época colonial Chilena, entre los años veinte y sesenta; y al Chile rural de la Región del Maule de finales del siglo XX, entre los años setenta y ochenta. Nos da un verdadero paseo principalmente por la zona centro sur del país.


Argentina



Rayuela



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A pesar de que Rayuela se desarrolla principalmente en París, es tan solo su primera parte la que tiene dicho escenario. Ya que el protagonista, Horacio Oliveira, por razones que no voy a develar aquí, vuelve a Buenos Aires, para sumergirse en el cálido ambiente porteño bonaerense, que contrasta con la fría lluvia parisina. Si vas a leer Rayuela, olvida todas tus experiencias de lector de novelas. Olvida la continuidad y la comodidad; olvida también esa necesidad de que el libro te dé lo que estás buscando, tendrás que buscar tú mismo; más bien, tendrás que buscarte a ti mismo dentro del libro. Deja atrás esa idea de entender hasta los últimos detalles, porque no está hecho para eso, no pretendas disfrutar el todo. Quédate con los instantes, con los pequeños fragmentos de luz poética que trae, déjate deslumbrar por el amor en medio de la miseria, por la lluvia y las ropas húmedas. Porque dentro de las incoherencias y el estilo del autor, se halla disfrazado un camino hacia lo simple, como verdad fundamental para entender la vida en medio del caos. Instantes, fragmentos de ellos, llueven sobre nosotros cuando leemos Rayuela.


El túnel



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La historia está narrada en primera persona por el pintor Juan Pablo Castel. En esta obra Sabato rompe con la estructura tradicional de la narración, ya que el protagonista confiesa nada más comenzar que ha cometido un crimen, ha asesinado a María Iribarne. El asesinato ya ha sido cometido, Sabato nos anticipa el final de la historia. Lo realmente interesante se encuentra en el por qué de Juan Pablo Castel, que nos cuenta con lujo de detalles sus motivaciones.
Nos encontramos entonces con un protagonista introspectivo, que nos abre la puerta de par en par a sus más intrincados pensamientos, de esta forma la novela toma tintes psicológicos. Loa hechos se desarrollan principalmente en Buenos aires y en una estancia del campo argentino.



Sobre Héroes y tumbas 




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Sabato nos presenta la historia de Martín y Alejandra, dos jóvenes que comienzan una relación un tanto extraña, de un amor esquivo y condicionado por la propia Alejandra. Martín, representa la calidez e ingenuidad del corazón y Alejandra lo realista e intuitivo. Poco a poco esta relación fue volviéndose tormentosa. Alejandra, pertenece a una familia antigua y, con ese nexo, Sabato nos intercala historias de los seguidores del general Lavalle llevándonos por momentos al pasado argentino sin perder el hilo de la historia principal. La relación de estos jóvenes se ve afectada por la locura, el incesto y la muerte. Gracias a los viajes al pasado, y a la figura del general Lavalle, Sabato nos hace recorrer el casco histórico de la ciudad de Buenos Aires, rememorando importantes hechos de la independencia Argentina.


Uruguay



La Tregua




La Tregua cuenta la historia de Martín Santomé un viudo de 49 años, a punto de jubilarse, con tres hijos, un trabajo normal de oficina y una vida rutinaria. Está escrita en forma de diario personal lo que le entrega una muy buena estructura, ya que no hay nada mejor que un diario de vida para plasmar la vida cotidiana.
En este diario, Martín da cuenta de su relación con diversas personas: con sus compañeros de trabajo en el oficina, con sus hijos en su casa y con uno que otro amigo. La historia situada en Montevideo a finales de los años cincuenta, es bastante opaca y gris.
La historia parece ir en cierta dirección, pero Benedetti sorprende, y este gris empleado, algo conformista, ansioso de jubilarse, que no quiere esforzarse para salir de la situación con sus hijos, ni de su vida rutinaria,  y que sólo quiere descansar, se enamora de una mujer más joven. Y su vida cambia completamente. 

La borra del café


ricardo-carrion

En apenas 200 páginas, Benedetti nos cuenta la vida de Claudio, desde su niñez hasta su adultez. Para ello, se sumerge en la cotidiana vida del Montevideo de mediados del siglo XX. La familia de Claudio es algo nómada, cambia de casa constantemente por diversos motivos, en los cuales nunca ha estado incluido el económico. Esto los lleva a cambiar también de barrio, por lo cual, al adentrarnos en el libro, nos empapamos de la esencia de la cultura uruguaya.

¿Cómo contar casi toda una vida en tan pocas páginas? Benedetti, utiliza una narración fragmentaria, en donde nos muestra pequeños trozos de la vida de Claudio. Son 48 fragmentos muy breves, con los cuales arma un cuadro precioso de una vida normal; la belleza de lo cotidiano.

A través de los personajes que se relacionan con el protagonista, vamos descubriendo esas pequeñas características que hacen tan pintoresco al pueblo uruguayo, como los amigos del barrio Capurro, los abuelos paternos y maternos, sus tíos, la sirvienta yugoslava que representa a los inmigrantes y, sobre todo, sus padres.

lunes, 7 de agosto de 2017

Reseña Nº 173: El ascenso del Duque.

El ascenso del Duque (Crónicas de la expansión Nº 2)

ricardo-carrion
Luis Ángel Fernandez de Betoño
Autopublicado
306 Páginas
Ciencia ficción


Han pasado cinco años desde los sucesos ocurridos en el primer volumen de esta saga: Las colonias del sistema solar "Theia". Nos encontramos en el año 2378. El ser humano ha conquistado el sistema solar interior. El proceso de colonización espacial trajo como consecuencias una separación entre los seres humanos en general. Existen rivalidades entre los colonos del espacio y los que se quedaron en el contaminado y superpoblado planeta Tierra. Además, el descubrimiento de valiosos minerales en el Cinturón de Asteroides, lo ha convertido en una zona sin ley, cuya base principal es el planetoide "Ceres". En aquel lugar la piratería es algo natural. 
Como respuesta a ello, los colonos espaciales se unieron para formar la Federación espacial, con base en una de las lunas de Saturno: Titán. Desde ahí, combaten y negocian con los piratas, para obtener los preciados minerales. 

Luego de los sucesos del primer libro. Los mercenarios y antagonistas de la historia, se refugiaron en el Cinturón de Asteroides. Desde allí, el terrícola Víctor y su equipo, han ideado una forma de que su anterior fracaso se convierta en algo nuevo y positivo para ellos: intentarán poner orden en el caótico mundo de los piratas espaciales. Para eso, cuentan con la ayuda del temible Kent, una computadora orgánica, extremadamente lista. Que no solo actuará como consejera de Víctor, sino que suministrará una nueva y macabra tecnología. 

"Gracias a sus consejos e ideas, había logrado hacerse con el mercado negro de casi todo el cinturón de asteroides".

Un pequeño atentado explosivo en la Luna, gatilla los odios en contra de la Tierra y los piratas espaciales del Cinturón. A ellos, se les atribuye dicha acción. Situación que Victor aprovecha muy bien para comenzar a imponerse por la fuerza a los piratas. Su idea es eliminar el caos e instaurar un solo gobierno. Para ello, pide ayuda a la mismísima Federación espacial, quienes lo proveerán del armamento necesario a cambio de que, una vez instaure el orden, les permita a sus empresas extraer minerales; un libre comercio. 
A través de los intereses personales de Víctor y la Federación espacial, comienza la limpieza del Cinturón, eliminando a lo temibles mineros esclavistas. 

"Lo que está ocurriendo aquí es algo increíble: el paso de la barbarie a la civilización".

En el proceso, volveremos a ver a los carismáticos personajes que nos presentó el autor en su primer libro. La misteriosa y letal Lara y el estratégico capitán Gael Paulsen. Ellos serán el centro de los más diversos combates espaciales. 

La historia no solo se desarrolla por la línea de los enfrentamientos bélicos, sino también por la estrategia comunicacional, en donde una periodista tiene un papel muy importante, al parecer, hay un complot oculto, que podría desbaratar todo lo que ha hecho Víctor. La federación y el mundo no pueden enterarse. Los responsables, harán todo lo posible, por inhumano que sea, para mantener el secreto. 

"Parece que los humanos, destrozamos todo lo que tocamos". 

En esta segunda entrega, Luis Ángel mantiene la agilidad narrativa, mediante muchos diálogos, con pocas intromisiones del narrador, casi principalmente en los inicios de capítulos. A diferencia del primer libro, la historia es un poco más lenta, debido a que ya no se trata de una misión que cumplir y unos antagonistas que deben evitar que se lleve a cabo. Es un libro más transitorio, donde nos muestra un poco más a fondo el ambiente político y las relaciones entre colonos, habitantes del cinturón y la Tierra. Nos termina de completar el cuadro de cómo se lleva a cabo la vida en el sistema solar interior. 

Pero no solo apunta a ello, sino también a explorar un poco más en lo que será el siguiente paso para la humanidad: la colonización de Theia y la del sistema sola exterior. Sí, porque a pesar de que aparentemente la línea argumental de la singularidad se deje de lado, es retomada hacia el final, para recordarnos que una gran aventura está a punto de comenzar. 

"...está en la programación inicial destruir el planeta de origen para obligar a la especie a expandirse por el cosmos". 

Además de todo este lío intergaláctico, encontraremos más momentos románticos, las relaciones entre los personajes se hacen más intensas, sus sentimientos los impulsan a cometer actos que quizá no harían de forma espontánea. Lo que ameniza mucho la historia y la hace más fácil de leer, e incluso, nos deja un sorpresa con la última frase del libro. 

"Tú sí que sabes impresionar a una chica".


Gracias al autor por el envío de su libro en formato digital.
Ricardo Carrión
Administrador del blog



jueves, 3 de agosto de 2017

Reseña Nº 172: La borra del café

La borra del café (1992)

ricardo-carrion-eligeunlibro
Mario Benedetti (1920 - 2009)
Editorial Planeta 
Planeta lector
220 Páginas


¿A dónde van las nieblas, la borra del café, los almanaques de otro tiempo?Julio Cortázar.

Con esta cita inicia La borra del café, novela del escritor uruguayo Mario Benedetti. En apenas 200 páginas, Benedetti nos cuenta la vida de Claudio, desde su niñez hasta su adultez. Para ello, se sumerge en la cotidiana vida del Montevideo de mediados del siglo XX. La familia de Claudio es algo nómada, cambia de casa constantemente por diversos motivos, en los cuales nunca ha estado incluido el económico. Esto los lleva a cambiar también de barrio, por lo cual, al adentrarnos en el libro, nos empapamos de la esencia de la cultura uruguaya.

¿Cómo contar casi toda una vida en tan pocas páginas? Benedetti, utiliza una narración fragmentaria, en donde nos muestra pequeños trozos de la vida de Claudio. Son 48 fragmentos muy breves, con los cuales arma un cuadro precioso de una vida normal; la belleza de lo cotidiano.

A través de los personajes que se relacionan con el protagonista, vamos descubriendo esas pequeñas características que hacen tan pintoresco al pueblo uruguayo, como los amigos del barrio Capurro, los abuelos paternos y maternos, sus tíos, la sirvienta yugoslava que representa a los inmigrantes y, sobre todo, sus padres.

"Capurro era la resonante campana del tranvía 22 y los malabarismos del motorman, las expectativas del paso nivel cercano a  Uruguayana, o eran mis conversaciones con Mateo y sobre todo los abrazos acogedores de mi madre..." Págs. 179-180.

De telón de fondo se vive la segunda guerra mundial y, a través de los ojos de Claudio, nos enteramos de cómo se vivió desde esta parte del mundo dicho conflicto bélico. Se destaca el hundimiento de un barco alemán en la batalla del río de la plata, como también el lanzamiento de las bombas nucleares sobre Hiroshima y Nagasaki.

"Y el tiempo iba pasando y yo lo perdía, lo perdíamos todos. ¿Cómo queremos más? ¿Cómo superar las mallas de la indiferencia?" Pág. 182.

Los giros del libro no son de corte argumental, es la vida misma la que le da puntos de inflexión a la existencia del personaje: la enfermedad de su madre, los cambios de casa, los secretos de la infancia,  las conversaciones con su amigo ciego Mateo, la universidad, el trabajo, su primera relación sexual y el amor. Pero, lo que parece algo cotidiano pasa al territorio de lo fantástico cuando los sucesos más significativos se desarrollan siempre a una hora específica: las tres y diez. Esto sumado a la aparición casi fantasmal de una mujer en diversas etapas de su vida y que, además, aparece en las lecturas de su borra del café junto a la imagen de una higuera, sumerge a la historia en el realismo mágico.

"Lentamente se fue moviendo por las ramas hasta que llegó a mi ventana y desembarcó en mi cuarto. Por entre mis lágrimas pude ver que era bastante linda, que tenía una mirada dulce y que su relojito de pulsera marcaba las tres y diez". Pág. 57.

Esa misteriosa mujer que se manifiesta en los momentos menos esperados, en su niñez, juventud y adultez, siempre relacionada con la extraña hora de las tres y diez, genera un enigma muy interesante que impulsa la novela y le da esa tensión narrativa necesaria para atrapar al lector. Misterio que se resuelve finalmente en un lapsus surrealista de la historia al final del libro.

"Me besó. En la mejilla, junto a la comisura de los labios, y se demoró un poquito en aquel contacto. Tengo la impresión de que ése fue mi primer borrador de felicidad". Págs. 58-59

Los temas que prevalecen en este libro son diversos como la vida misma, y siempre buscan el equilibrio. El amor de pareja está presente, pero no llega a ser protagonista como en otros de sus libros, comparte el escenario con la amistad, el amor filial, la felicidad, el enojo, la injusticia, la decadencia, la impotencia, la muerte y la empatía. Temas que generan diversas reflexiones que se serán del gusto de los más variados lectores.

"El trabajo fijo te va dando una sabiduría esencial, que probablemente viene de tocar la realidad con las manos, en tanto que el manejo de cifras y plantillas te va encerrando en una cueva de abstracciones". Pág. 173. 


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"He llegado a pensar que, después de todo, la conciencia es simultáneamente nuestro cielo y nuestro infierno. El famoso juicio final lo llevamos aquí, en el pecho". Pág. 181. 

lunes, 31 de julio de 2017

¿Eres un buen o mal lector?

Los buenos lectores según Vladimir Nabokov



Vladimir Nabokov es mundialmente conocido por su obra "Lolita" (1955), pero muy poca gente sabe que en un momento de su vida se dedicó a impartir cursos de literatura en universidades estadounidenses por casi dos décadas. Sus legendarias clases, que destacaron por su pasión por los libros, fueron revividas a partir de sus apuntes y ahora se encuentran al alcance de todo el mundo en una colección de libros. 

Sus clases se inspiraban en crear lectores capaces de apreciar el arte existente en las grandes obras de la literatura. Nabokov, tenía un punto de vista bastante impopular sobre lo que es ser un buen lector; no es la clásica definición a la que estamos acostumbrados. Parte de la base de que los libros son obras de arte y, como tal, son mundos nuevos. Esos mundos deben ser estudiados con atención, cuidando siempre de apreciar los detalles.

"Al leer, debemos fijarnos en los detalles, acariciarlos"

Una de las mayores virtudes de Nabokov a la hora de dictar sus clases, era utilizar muchos ejemplos, por lo tanto eran muy didácticas. Cuando se refería a los buenos lectores, utilizaba una dinámica con la cual ejemplificaba su idea. Les daba a sus alumnos una lista con diez definiciones de lector y, les pedía elegir cuatro que, combinadas, constituyesen lo que es ser un buen lector. 

He aquí la lista para que cada uno haga el ejercicio: 

Selecciona cuatro respuestas a la pregunta: "¿qué cualidades debe tener uno para ser un buen lector?

1) Debe pertenecer a un club de lectores.
2) Debe identificarse con el héroe o la heroína.
3) Debe concentrarse en el aspecto socioeconómico.
4) Debe preferir un relato con acción y diálogo a uno sin ellos.
5) Debe haber visto la novela en película.
6) Debe ser un autor embrionario.
7) Debe tener imaginación.
8) Debe tener memoria.
9) Debe tener un diccionario.
10) Debe tener cierto sentido artístico.

Según Nabokov, los estudiantes generalmente se inclinan por la opciones 2,3,4 y 7. Pero, las respuestas correctas son las últimas cuatro opciones: Imaginación, memoria, diccionario y sentido artístico. Ese sentido artístico es el que intenta desarrollar en sus estudiantes. 

Nabokov tilda de lector modesto a aquel que se identifica con los personajes y que se sumerge por completo en la historia; aquel que pierde de vista la faceta artística del escritor por dejarse llevar por sus emociones. Para él, debe existir un equilibrio al momento de leer; el buen lector, el lector genial, es aquel que se sumerge en la historia pero no de forma profunda, que puede disfrutar de la textura interna de la historia tanto como de la externa, controlando las emociones y manteniendo cierta distancia. No se debe leer solamente con el corazón, ni puramente con el cerebro, empleando la razón. Un buen lector es el que lee en término medio, con la espina dorsal. 

"El lector inteligente lee el libro genial no tanto con el corazón, no tanto con el cerebro, sino más bien con la espina dorsal. Es ahí donde tiene lugar el estremecimiento revelador, aun cuando al leer debamos mantenernos un poco distantes, un poco desapegados". 

Así, el lector, no solo puede sentir esa emoción que le provoca la historia, sino también apreciar el estilo, la estructura, la narración, las imágenes; el esquema de la novela. Elementos que, en manos de un gran escritor, se ordenan y combinan de tal forma que, provocan un estremecimiento artístico.

Lógicamente no es la forma en la que leemos todos. Es una forma diferente de vivir la lectura, mucho más enfocada a leer grandes obras de la literatura universal. No quiere decir que debamos leer de ese modo, pero puede que lleguemos algún día a apreciar no solo la historia, sino también el genio del artísta que vive en los escritores. Nabokov, siempre fue un lector avanzado, cuando era muy pequeño su padre le leía a Dickens, y a los once años ya disfrutaba de obras como Guerra y paz. Su definición del buen lector, más que tomarla como una imposición, hay que apreciarla como un consejo, una forma alternativa de leer; después de todo, los lectores evolucionamos, y tarde o temprano exigiremos más de los libros.

Ricardo Carrión
Administrador del blog






jueves, 27 de julio de 2017

Reseña Nº 171: Calamity

Calamity (Reckoners #3)

ricardo-carrion
Brandon Sanderson
Ediciones B
Nova
416 Páginas
Fantasía juvenil


"Los héroes vendrán, hijo" Pág. 238.


"Los héroes vendrán, simplemente espera" Pág. 406.


Introducción


Cosas extrañas han estado sucediendo en el mundo desde que Calamity apareció en forma de una gran explosión. Algunos piensan que es un asteroide o un cometa que quedó atrapado por la gravedad de la tierra, quizá sea un nuevo satélite. Su intenso brillo rojo encandila a todo aquel que mire hacia el cielo. Pero no es su presencia la que causa inquietud, sino sus efectos sobre algunos seres humanos, a los que ha dotado de poderes sobrenaturales. A todos ellos, se les conoce como Épicos. 

Muchos pensaron que la adquisición de poderes por parte de una pequeña fracción de la humanidad sería beneficiosa para la sociedad, que los usarían para hacer el bien, que estarían del lado de la justicia. Pero los Épicos no comparten esa idea, todos y cada uno de ellos sólo piensan en gobernar ciudades y países por la fuerza, como una verdadera tiranía.

David Charleston, un joven de dieciocho años, ha decidido unirse a un grupo de seres humanos comunes y corrientes, que sin poderes, resisten y luchan contra los épicos. Los asesinan si es posible. Ellos son los Reckoners. 

Me llamo David Charleston. Y asesino épicos. Pág. 394. 

Reseña Calamity (Contiene spoilers del segundo y primer libro)


Calamity es la tercera parte de la trilogía The reckoners de Brandon  Sanderson. En este libro retoma la historia que dejó inconclusa en el segundo libro Firefight
Luego de los terribles acontecimientos en la ciudad de Babilar, los reckoners sufrieron perdidas catastróficas que ocasionaron la casi extinción de todos los exploradores. Los últimos remanentes de la agrupación se han aliado para hacer frente a la crisis. Mizzy se ha unido a David, Megan, Cody y Abraham. 
Como exploradores, su situación es bastante delicada, ya que para poder dar caza a un nuevo gran épico necesitan de tecnología épica que los respalde. El derrumbamiento de la agrupación causó la incomunicación con Knighthawk, su proveedor recurrente.

"Nosotros cortábamos trozos de los dioses, los encerrábamos en cajas, y canalizábamos su poder. Gran parte de esa tecnología tenía su origen en... la Fundición Knighthawk".  Pág. 23. 

Las acciones que emprenden para lograr equiparse, los lleva a descubrir interesantes antecedentes sobre Knighthawk y, a obtener más información sobre el profesor, que ahora se ha convertido en un gran épico sometido por la oscuridad de su poder. 
Las pistas los llevan a Ildithia, la ciudad de sal, cuya característica más interesante, es su desplazamiento, se mueve y se transforma a cada instante.

"Abraham me había explicado que Idilthia se movía, pero sin usar patas ni ruedas. Se desplazaba como el moho invade una tostada en la basura". Pág. 110. 

Una vez allí se disponen a ambientarse y reconocer la ciudad para montar un plan suicida: Intentar recuperar al profesor. Algo que no es nada fácil, ya que no solo deben averiguar su punto débil, sino también poner a prueba la teoría de David, con la cual cree que puede hacer retroceder la oscuridad provocada por el poder, para que el profesor recupere su conciencia. Si David se equivoca, la última opción es matarlo, antes de que él los asesine, ya que se ha convertido en el épico más grande de todos los tiempos. 

"Si no encontramos una forma de cambiar las cosas de una vez por todas y detener a los épicos, la humanidad está perdida. No es posible seguir matándolos. Es un proceso demasiado lento, y somos demasiado frágiles. Tenemos que ser capaces de empezar a convertirlos". Pág. 98.

Pero el profesor tiene sus propios planes, y buscará enfrentarse a toda costa con Larcener, el misterioso épico que domina Idilthia. Estos sucesos ocasionan un caos tremendo en una ciudad que, resiste gracias al equilibrio que hay entre los distintos épicos que la habitan. 
Recuperar al profesor vivo es importante, porque con su ayuda podrán alcanzar un objetivo mayor: destruir Calamity. 
Pero David, no solo deberá pelear una batalla externa, sino también una interior. El deseo de venganza ha quedado atrás y ahora se cuestiona: ¿Es correcto matar épicos? ¿Realmente los conoce? La respuesta la encontrará al final de esta historia.

"Los nuevos épicos asesinan, destruyen, hacen lo que haría cualquier hombre carente de inhibiciones. Los hombres son una raza de monstruos sujetos por débiles cadenas. Eso es lo que hay en tu interior. Te desafío a que lo niegues. ¡Niégalo! ¡Tú, el hombre que presume de conocer a los épicos mejor de lo que se conoce a sí mismo". Pág. 334.

A lo largo de los libros, Sanderson nos ha ido develando paso a paso los misterios de su sistema mágico en formato de superpoderes. En Steelheart, nos muestra la corrupción que sufren los épicos al obtener poderes y, cómo se puede enfrentar a un gran épico encontrando su punto débil. En Firefight, profundiza mucho más en las raíces de ese punto débil, y cómo se relaciona con los miedos más profundos de la persona. Del mismo modo, esos miedos son la puerta para alejar la oscuridad que los corrompe. En Calamity, aclara definitivamente todos los misterios. Se determina por qué los épicos se vuelven malignos y destructores. Lo cual, al mismo tiempo, aclara la forma en que se puede alejar el mal de ellos. En este tercer volumen se cierran todos los cabos sueltos. 

Esta trilogía tiene una característica especial en comparación con los clásicos libros de Sanderson,  son historias mucho más cortas, con un menor número de páginas. Sanderson, le da preferencia a la síntesis, opta por el menor desarrollo de personajes para dar paso a la acción gráfica. Son libros esquemáticos, donde todo está planificado. Es por eso que la estructura es monótona y repetitiva a lo largo de la serie. Algo que la verdad, carece de importancia, porque el resultado es fabuloso.
Por lo tanto, siempre encontramos el mismo esquema. Primero, una pequeña introducción para ponernos en contexto. Segundo, el viaje a una ciudad dominada por un épico, donde la ciudad siempre tiene características especiales, que obligan al autor a detenerse un poco en la descripción, ya que dichas características influyen directamente en los acontecimientos. Tercero, realizar un plan para atacar a un gran épico y llevarlo a cabo. Son tres simples pasos que le dan la estructura a los libros.

Mientras desarrollan el plan para el ataque al épico, los personajes realizan diversas deducciones sobre su posible punto débil, intentando develar la naturaleza del sistema mágico impuesto por el autor. Son teorías, que se basan en las experiencias que han ido adquiriendo en anteriores enfrentamientos con épicos. Luego, cuando se produce el enfrentamiento, ponen a prueba dichas teorías, comprueban a la fuerza si son o no verdaderas, si no lo son, improvisan, arriesgado su vida por encontrar la respuesta correcta.

"Los épicos son débiles porque son estúpidos. Destruirán este mundo. Dale poder a un hombre y abusará de él". Pág. 193. 

En Calamity, Sanderson utiliza los encuentros con épicos para ir dando luces sobre los aspectos claves de sus poderes, son tres las incógnitas que va aclarando, pero lo hace de forma paulatina y simultánea para crear tensión en el relato. Aclara el funcionamiento de los misteriosos poderes de Megan; el verdadero punto débil del profesor y la forma de alejarlo de la oscuridad; y el funcionamiento de la tecnología épica a través de los motivadores.
Va dejando pistas, que un lector atento comprenderá. Deja la posibilidad de que el lector pueda resolver el misterio por sí solo. Porque todas las piezas están a la vista: se trata de un nuevo sistema de magia dura.

La narración tiene ese toque juvenil que puede molestar un poco al público adulto, pero tiene la virtud de entregar humor al relato, un aspecto fundamental, ya que, sin convertir el libro en comedia, lo hace mucho más entretenido, aunque, en algunas escenas de acción bastante importantes, los personajes lanzan algunos sarcasmos que están al límite del fuera de lugar. Pero, en mi opinión, quedó todo muy bien logrado.
La poca profundidad que manifestaban los personajes en el primer libro de la serie, ahora no se nota tanto, ya que a lo largo de tres libros, conocemos un poco más de ellos y sus motivaciones.
También hay un desarrollo en el aspecto amoroso, pero no apunta hacia la relación de pareja tradicional, sino más a la relación que se produce entre dos personas que se aman: una épica y un ser humano normal.

"Una mañana te levantarás y ella se habrá ido". Pág. 80. 

"Me alegro que no seas la misma. Mi Megan es un amanecer, siempre cambiante, pero siempre hermoso". Pág. 144. 

Como siempre, la historia tiene unos giros muy buenos, que dejan en evidencia el trabajo de planificación que tiene el libro. El final es espectacular, no solo por la sorpresa que provoca, sino por la forma en que mantiene la tensión en la batallas, utilizando a cada personaje, como un elemento que preocupe al lector, manteniéndolo pendiente de sus acciones mientras se enfoca en otro. Así, desplaza la atención constantemente, quitándole monotonía a las batallas, haciéndolas interesantes y rápidas de leer. La emotividad se toma las páginas finales, para dar el broche de oro a una historia fantástica que me cautivó de principio a fin.

"Yo ya no peleo por venganza. Peleo por mi padre... No peleo por su muerte. Peleo por sus sueños". Pág. 330. 

Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar

Ricardo Carrión
Administrador del blog 

lunes, 24 de julio de 2017

Reseña Nº 170: Persuasión

Persuasión (1818)


ricardo-carrion
Jane Austen (1775-1817)
294 páginas
Clásico romántico

Nos desplazamos en el tiempo hacia un Reino Unido en pleno período de la Regencia. Es la primera década del siglo XIX.
En el condado de Somerset, vive la familia de un distinguido Baronet, Sir Walter Elliot, señor de Kellynch Hall. Orgullosos por su posición social, los Elliot no se relacionan con personas sin un linaje distinguido. Los más arrogantes de la familia, son el propio Sir Walter y su hija mayor Elizabeth, seguida de sus hermanas Mary y Anne. Esta última es la menos arrogante de todos, por lo mismo, es ignorada por su familia en cualquier temática; a nadie le importa la opinión de Anne.
Lamentablemente sufrieron la pérdida de su madre, por lo que Elizabeth sustituyó su lugar en la casa, mientras que Sir Walter nunca volvió a casarse. Contaron además, con la ayuda de una antigua amiga de su madre y vecina, la señora Russell.
El tiempo pasó y a pesar de la buena administración de Elizabeth, las deudas han socavado el patrimonio de los Elliot. Se verán en la necesidad de hacer muchos recortes económicos, entre los cuales, deberán dejar Kellynch Hall para alquilarlo. Mientras, vivirán en una casa más pequeña en Bath, en el sudoeste de Inglaterra. Anne, siendo la más sensata de sus hermanas comprende a la perfección todos estos cambios.

"La posesión de Kellynch era productiva pero también insuficiente para mantener el régimen de vida que imponían los prejuicios del propietario". Pág. 14. 

Pero el destino quizo que los nuevos inquilinos de Kellynch Hall fueran parientes directos del capitán Frederick Wentworth, con el cual, Anne tuvo un romance hace ocho años. Estaban muy enamorados, pero el capitán no tenía un linaje distinguido ni futuro alguno. Lo que despertó la ira de Sir Walter, quien contó con la ayuda de la señora Russell para aconsejar y persuadir a Anne de rechazarlo.
El encuentro de estos dos antiguos enamorados es inevitable, Anne hará todo lo posible por no toparse con él, ya que su corazón no lo ha olvidado. Teme por el sentimiento de rechazo que debe llevar Wentworth en su recuerdo. ¿Quién ganará esta vez, el amor o la persuasión?

"Mary le hablaba, pero ella no atendía. Lo había visto. Se habían visto. Una vez más habían estado bajo el mismo techo". Pág. 68.

Nuevamente Austen nos sumerge en el privado y limitado mundo de las clases sociales refinadas, donde los personajes no resaltan por sus desplazamientos espaciales, sino por sus emociones y sentimientos, expresados a través de sus acciones y gestos. El mundo que nos describe Austen, es el del detalle, de las situaciones insignificantes, donde parece que no sucede nada, pero una gran conocedora de la naturaleza humana como ella, nos demuestra que en una caminata, conversación, en una cena o en una pequeña reunión, suceden las cosas más insólitas a nivel emotivo. Se toman desiciones, se fijan estrategias, se hieren sentimientos; una sonrisa, una mirada, la forma de acentuar una palabra, todo tiene un sentido que se amplifica hasta llegar a su receptor.

"El eco de las palabras fue alejándose. Anne estaba azorada, y fueron muchas las emociones que hubo de dominar antes de lograr ponerse en movimiento. Aunque no se cumplía en ella el proverbio aplicable al que escucha, pues no oyó hablar mal de sí misma, sí oyó mucho de significativo y de triste". Pág. 101.

En este caso, lo que mueve a los personajes es el deseo de mantener su posición social a pesar de los problemas económicos, por lo mismo, deben cambiar de casa y desplazarse fuera de su zona de confort, esto acarrea que Anne vuelva a encontrarse con Wentworth. Además, antes, la autora nos da una pequeña introducción contándonos el amor que existía entre ellos hace ocho años. La novela no trata de un enamoramiento desde cero en que dos personajes se van conociendo. Trata del reencuentro.

"A pesar de todas sus reflexiones, veía a las claras que para los sentimientos profundos ocho años eran poco más que nada". Pág. 69.

Y de esta forma, Austen nos atrapa con su narración. Juega con ese encuentro de los ex enamorados. Va creando tensión, poco a poco, acercándolos, pero sin llegar a juntarlos, valiéndose de detalles domésticos para eludir un posible encuentro. Juega magistralmente con el proceso de sus acercamientos, que pasa por diferentes fases hasta que finalmente los une: miradas, gestos, palabras, acciones. Todo narrado desde el punto de vista de Anne, quien es muy observadora y saca conclusiones de ellas, lo que genera malentendidos y tergiversaciones, engañando al lector como si se tratase de una novela policial.

"El tema que había elegido el capitán, sus frases, y, sobre todo, el gesto y la marida, no podían ser interpretadas más que en un sentido bien claro y preciso". Pág. 216.

La trama va aumentando en complejidad a medida que nuevos temas van tomando fuerza, como el deseo de escalar socialmente y de lograr riqueza por medio del matrimonio, la desigualdad entre hombres y mujeres y la importancia de la propiedad de la tierra. Todos estos factores se ponen a disposición del eje de la novela: el amor.

A diferencia de Sentido y sensibilidad, donde la novela pierde tensión narrativa en un momento determinado, aquí no pasa. Austen se asegura de que la novela siempre mantenga la tensión por medio del romance, convierte la tensión narrativa en romántica, logrando ese efecto que atrapa al lector. Como no puede extender de forma indeterminada el juego entre Anne y Wentworth, les da ciertos respiros, en donde los vuelve a alejar; en ese momento corre el riesgo de perder tensión, pero lo subsana muy bien con la inclusión de Mr. Elliot, el primo de Anne. Con la entrada de este personaje queda claro el talento de Austen para introducir personajes que impulsan la novela, la refrescan, y no solo potencian su hilo central, sino también las subtramas; entran con un doble propósito.

En un libro detallista como los es Persuasión, los giros argumentales son propiciados por situaciones simples, como conversaciones, paseos o cenas. Un diálogo apasionado puede terminar por provocar en una persona, la toma de una decisión, lo cual, puede cambiar el rumbo de los acontecimientos.

"Nosotras no nos olvidamos de ustedes tan pronto como ustedes de nosotras" Pág. 269.

Tiene un final acorde a los acontecimientos y, a los deseos del lector. Es un libro en que la autora no comete ningún error, nada sobra. Es una trama perfecta que al mismo tiempo emociona.

No me diga, por Dios, que ya es tarde y que esos bellísimos sentimientos no anidan ya en su pecho". Pág. 275. 



miércoles, 19 de julio de 2017

Reseña Nº 169: Pórtico

Pórtico: "Los anales de los Heechee" (1977)


ricardo-carrion
Frederick Pohl
Ediciones B
Nova
365 páginas
Ciencia ficción

En un futuro indeterminado, la humanidad descubre un pequeño asteroide que órbita alrededor de Mercurio. Su diámetro es apenas de diez kilómetros. Pero en su interior, se descubrieron 800 kilómetros de elaborados túneles, estos conforman la base de una antigua civilización alienígena conocida como los Heechee. No se sabe por qué estas criaturas abandonaron dicha base, pero lo hicieron hace millones de años, cuando el ser humano aún no existía. A este asteroide lo llamaron "Pórtico".

"Las cosas que primero te impresionan en pórtico es la pequeñez de los túneles, que aún parecen más pequeños de lo que son porque están bordeados de una especie de macetas con plantas; el vértigo de la escasa gravedad y el hedor. No hay manera de abarcarlo todo con una mirada; no es más que un laberinto de túneles en la roca". Págs. 45-46. 

Pero no solo encontraron túneles. Lo que maravilló a la humanidad fueron las cientos de naves que permanecían abandonadas junto con la base. Naves con una tecnología desconocida. Los intentos por comprender su funcionamiento dieron algunos resultados. Descubrieron que viajaban a distantes lugares de la galaxia, y lo hacían de forma automática y al azar. Lamentablemente no pudieron modificarlas o desarmarlas para estudiarlas, ya que cualquier pieza que se les extraía las inutilizaba. A pesar de esto, decidieron aprovechar los viajes que podían realizar, aunque no los pudieran controlar. Los viajes los podían llevar a lugares que a los Heechee les interesaba, por lo tanto, se podían encontrar rastros de su presencia. Cualquier cosa que se encontrara, cualquier objeto Heechee, ayudaba a la humanidad a conocerlos más y, mediante ello, aprender de una tecnología que podía alimentar a una tierra superpoblada.  
Para tamaña hazaña, se decidió que Pórtico tuviera un dueño: una corporación liderada por los países más influyentes de la humanidad. Así, se volvió una empresa, la cual, contrataba a prospectores: personas que debían viajar en las naves Heechee, en busca de descubrimientos. Lo que  era un oficio suicida, ya que no sabían a qué lugar los llevarían las naves, podían parar cerca de la órbita de algún planeta como en el borde de un sol, o alrededor de una estrella de neutrones. Las naves volvían automáticamente con su tripulación viva o muerta, y si los prospectores no encontraban nada, no recibían dinero, pero si hallaban algo, cualquier cosa, podían hacerse millonarios. 

"Alrededor del ochenta por ciento de los vuelos que parten de Pórtico vuelven vacíos. Un quince por ciento no vuelve. Así pues, como término medio, un hombre de cada veinte vuelve con algo que puede reportar beneficios a Pórtico y, en general, a la humanidad. Pág. 50. 

Rob Broadhead, es uno de los millones de terrícolas que viven una vida miserable y esclavista. Trabaja en las minas de alimentos de Wyoming, donde extraen pizarra para conseguir hidrocarburos que producirán levaduras para alimentar a la población. Su sueño es ser prospector, algo casi imposible, ya que el costo del pasaje a Pórtico es demasiado alto. Pero la fortuna y el amor lo alcanzan de forma inesperada. ¿Podrá convertirse en prospector? ¿Cuál será el precio que deberá pagar a cambio de obtener la riqueza soñada?

"Ellos no tenían suerte, pero lo que yo no tenía dolía mucho más; no tenía el valor de averiguar a dónde me conduciría mi suerte". Pág. 264. 

La novela está relatada en capítulos que se alternan entre el presente y pasado de Rob Broadhead. En el presente, Rob se entrevista constantemente con un psicoanalista algo especial, ya que se trata de una inteligencia artificial que encarna a Sigmund Freud. La IA Sigfrid Von Schirink, se encarga de ayudar a Rob, para que logre enfrentar y aceptar lo que tanto le atormenta. En los capítulos del pasado, Rob relata cómo pasó de ser un minero de alimentos a un prospector en Pórtico. 

El autor utiliza muy bien la alternancia entre presente y pasado. Ya que en el presente tenemos a un Rob muy angustiado por algo que desconocemos, además, eso nos plantea la idea de que aún está vivo a pesar de haber sido prospector. Entonces ¿cómo llegó a esa situación? Así, el autor logra crearnos la necesidad de escudriñar en el pasado del protagonista, nos insta a leer con avidez la historia de Rob en Pórtico. Los capítulos del pasado son extensos comparados con la brevedad de los del presente. Normalmente, cuando un autor interrumpe la historia más extensa, con un capítulo breve que cambia de tiempo, se produce un corte brusco, que distrae y molesta al lector. Pero aquí sucede todo lo contrario, cada interrupción que hace el autor con la charla entre Sigfrid y Rob, aumenta la tensión de una manera magistral. En esos diálogos tan breves que se producen entre ellos, se utiliza muy bien el subtexto para ir dejando incógnitas que atrapan al lector y lo hacen buscar respuestas a lo largo del libro. 

Lo anterior, hace muy atractiva la novela, porque no solo nos presenta los misterios e incógnitas que nos dejan los Heechee y su extraña tecnología, sino que también y, de forma mucho más profunda e intensa, la compleja personalidad humana por medio de Rob. Un hombre que debe enfrentar sus miedos más profundos para poder ser rico, que se verá sometido a situaciones tan límites que lo obligarán a plantearse dilemas existenciales.  Es una novela de ciencia ficción que hace hincapié en lo humano, con un trasfondo psicológico muy fuerte. Lo tecnológico y lo desconocido, trabajan en conjunto para exponer las sinuosidades de la naturaleza humana. 

"Me imagino que eso era amor. Pero después seguía mirándola y la imagen que mis ojos veían se transformaba y lo que veía era el equivalente femenino de mí mismo: un cobarde a quien se le ofrece la mayor oportunidad que un humano puede tener y que está demasiado asustado para aprovecharla". Pág. 136. 

El escenario que nos presenta el autor se siente muy real, porque logra extrapolar de forma muy acertada lo que sucedería en el futuro a partir de nuestro actual sistema capitalista. Se llega al extremo en que absolutamente todo es un negocio. Un descubrimiento científico, termina convirtiéndose en una empresa indolente que explota a los seres humanos más desesperados, a los que sufren, para obtener dinero a cambio de la ilusión de ayudar a la humanidad. 

"Las sociedades enfermas explotan a los aventureros como si fueran granos de uvas". Pág. 264. 

El final es muy bueno, porque tiene un cierre argumental completo. Conoceremos todos los detalles, incluso los más íntimos, de la historia de Rob. Pero, al mismo tiempo, deja la posibilidad de querer seguir indagando en los desconocidos Heechee y los avances que ha logrado Pórtico para identificarlos o encontrarlos. Es una novela grandiosa tanto en el uso preciso de los datos científicos, como en la narración. Una joya de los años setenta, de esas que todo amante de la ciencia ficción debe leer. 

Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar

Ricardo Carrión 
Administrador del blog




lunes, 17 de julio de 2017

¿Con qué libro comenzar a leer a Brandon Sanderson?

¿En qué orden a leer a Brandon Sanderson?

ricardo-carrion

Brandon Sanderson es la nueva sensación de la fantasía. Además, es un autor prolífico. Así que, muchos fanáticos del género se preguntan por cuál de sus obras comenzar a leerlo. Brandon, tiene sagas y libros autoconclusivos. Yo no he leído todos sus libros, pero sí algunos de los más conocidos. Por lo que puedo, entregar cierta orientación a la hora de elegir uno de ellos. Pero antes de entrar en esos detalles, es importante comprender algunos aspectos de la obra del autor, que lo han hecho merecedor del título de "renovador de la fantasía" al dejar de lado clichés clásicos de la fantasía Tolkeniana:

1.- El viaje: En los libros de Sanderson ya no encontraremos el viaje. Donde el protagonista debía cumplir una misión y, en el transcurso de ella, conocía amistades y evolucionaba a través de sus experiencias. No utiliza este viejo recurso para dar estructura a la novela fantástica.

2.- Batallas épicas: También intenta evitar esas batallas de millares de hombres, en donde dos o más ejércitos inmensos chocan. Digo que lo intenta, porque he podido apreciar en uno de sus libros, que sí ha tenido que utilizar este cliché, pero en general, intenta evitarlo todo lo que puede.

3.- Regalar poderes: Sanderson no regala poderes. Si un personaje nace sin la cualidad o el talento mágico, no le otorga poderes dentro de la novela para salvar la historia, al contrario, saca lo mejor del personaje para que dependa de sí mismo y no de poderes que lleguen de forma milagrosa.

4.- Magia Blanda: Este es el gran sello de Sanderson. Elimina la magia blanda; esa magia de la cual el lector desconoce sus orígenes y funcionamiento, donde todos los poderes guardan misterios y, aparecen cuando el autor los llama. Sanderson, le pone reglas a la magia, por lo que, tanto el personaje como el lector, deben descubrir sus reglas durante la novela, las cuales pueden ser más o menos estrictas. Pasando de una magia dura a una intermedia.

En los libros de Sanderson, utilizar magia o poderes fantásticos, acarrea tanto consecuencias positivas como negativas, siempre hay un costo, un límite para su uso, lo que la hace mucho más lógica e interesante. Al colocarle reglas a la magia, logra que ya no sea un simple adorno, sino un personaje más dentro de sus historias. Se va desarrollando; creando sensación de descubrimiento en el lector, impulsando la historia y otorgando buenos giros. Potencia las posibilidades del mundo fantástico y lo hace más entretenido.

Sanderson tiene diferentes sagas y libros autoconclusivos, enfocados a ciertos públicos objetivos: infantil,  juvenil y adulto. Pero, en general, se disfrutan a cualquier edad.

Libros Autoconclusivos

Elantris

ricardo-carrion
Elantris es la primera novela autoconclusiva publicada por Sanderson. Es una fantasía épica dirigida a un público adulto. En ella aplica las cuatro características de las que les hablaba al principio. Como es el primer libro que publicó, es el que siempre recomiendo para comenzar con el autor. Sobrepasa las 700 páginas, por lo que, es ideal para personas que aprecian las historias largas. Si quieren saber de qué trata tengo una reseña en el blog: Reseña Elantris 


El aliento de los dioses

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Es su segunda novela autoconclusiva de fantasía épica. También es un libro muy recomendable para empezar a leerlo. Es una historia extensa que supera las 700 páginas. Bastantes personas me han comentado que este libro les ha gustado mucho más que Elantris. Si quieren saber de qué trata también tengo una reseña en el blog: Reseña El aliento de los dioses

Sagas


Nacidos de la bruma (Saga Mistborn)

ricardo-carrion
Nacidos de la bruma es la primera saga de fantasía épica adulta que Sanderson publica. El primer libro apareció en 2006. Si no les interesa iniciar con alguno de los libros autoconclusivos anteriores, pueden probar con el primer libro de esta saga: El imperio final. Tiene un cierre argumental completo, por lo que también  se puede leer como autoconclusivo, dejando la posibilidad de leer la saga completa. Les dejo la reseña del primer libro de Mistborn: El imperio final.

Libros en español que componen la saga hasta el momento

El imperio final (2006)
El héroe de las eras (2008)
Aleación de Ley (2011)
Sombras de identidad (2015)
Brazales de duelo (2017)

Saga Alcatraz 

ricardo-carrion
Mientras Sanderson escribía Nacidos de la bruma, decide tomarse un descanso. Se pone a escribir una saga mucho menos estricta y relajada. Así nace Alcatraz, que, sin pretenderlo, se perfila para un público infantil. Aunque Sanderson la recomienda más para niños entre doce y trece años, o para niños muy listos entre ocho y nueve. Su principal característica es el sarcasmo, los juegos de palabras y un narrador dispuesto a tomarle el pelo al lector a cada instante. El sistema mágico en este libro es mucho menos estricto, no alcanza a ser magia dura, como tampoco blanda, es más bien un sistema intermedio. Si quieren pasar un rato divertido esta saga es ideal para comenzar con el autor. El primer libro de la saga está reseñado en el blog: Alcatraz contra los bibliotecario malvados. 

La saga está compuesta por cinco libros

Alcatraz contra los bibliotecarios malvados: Primera entrega. (2016)
Alcatraz contra los bibliotecarios malvados: Los caballeros de Crystalia. (2016)
Alcatraz contra los bibliotecarios malvados: Las lentes fragmentadas. (2017)
Alcatraz contra los bibliotecarios malvados: El talento oscuro. (2017)



Bilogía La espada infinita

ricardo-carrion
La espada infinita nace cuando eligen a Sanderson para escribir un libro que amplíe la historia de un videojuego: Infinity Blade. Lo cual, fue un gran desafío, ya que existía una base que no fue creada por él y debió tomar esos datos y novelizar un juego. El resultado es bastante bueno. Coloca todo su sello narrativo incluyendo un sistema de magia dura. Logrando un historia entretenida y breve a la vez. Este libro es ideal para comenzar con Sanderson si te gustan las historias cortas. También tiene reseña en el blog: Reseña La espada infinita: El despertar. 

La espada infinita es un bilogía. La componen dos libros.

La espada infinita: El despertar (2011)
La espada infinita: Redención (2013)

Trilogía de los reckoners 


ricardo-carrion
Según Sanderson, está trilogía es considerada juvenil por algunas editoriales, mientras que en otras es publicada en la línea adulta; es una decisión editorial, pero él la pensó para un público adolescente. Gracias a que el escenario no es de instituto como en las clásicas novelas adolescentes, se adapta muy bien a un público adulto. Esta saga la recomiendo a todo aquel que le gusten los superhéroes. Pero no se encontrarán con los típicos clichés de aquellas historias, al contrario, Sanderson subvierte las ideas de los superhéroes con un resultado bastante original, transformando sus poderes en un sistema de magia dura. Si quieren saber de qué trata el primer libro de la trilogía les dejo la reseña: Reseña Steelheart

Trilogía reckoners
Steelheart (2014)
Firefight (2016)
Calamity (2017)

El Rithmatista


ricardo-carrion
El Rithmatista también es una historia juvenil, está pensada como una trilogía. Lo que más llama la atención en este libro es el sistema mágico, ya que involucra algo tan simple como hacer dibujos con tiza y que estos cobren vida, eso sí, se deben respetar algunas reglas para que las cosas funcionen, nada es porque sí, es un típico sistema de magia dura de Sanderson. De todos, este es el libro que menos recomiendo para iniciar con el autor, no porque no sea divertido, sino porque Sanderson no está muy entusiasmado en escribir la continuación, está estancado y no se espera aún la segunda parte. Si quieren saber de qué trata les dejo la reseña: El Rithmatista 

Trilogía El rithmatista
El Rithmatista (2016)
The Atzlanian (2017)
...................... (sin fecha)

¿Qué es el Cosmere?


Los libros autoconclusivos y sagas de Brandon Sanderson esconden algo, hay una conexión secreta entre algunos de ellos. Cada libro se desenvuelve en un planeta diferente, y cada uno de estos planetas pertenece a una misma galaxia enana, por lo que se encuentran muy próximos entre sí. Hay una razón por la cual estos planetas se relacionan, y es su magia; los sistemas mágicos creados por Sanderson. Hay una especie de génesis que explica de alguna forma cómo llega a cada uno de estos planetas esa magia que los hace tan especiales. La pregunta importante aquí es: ¿Es importante saber del cosmere para comenzar a leer a Sanderson? No, no es relevante. No hay un orden establecido de lecturas para entender el cosmere, de hecho, en los libros se le hace muy poca referencia y, el mismo Sanderson, tampoco habla de ello. El cosmere hay que tenerlo en cuenta como algo grandioso que nos asombrará cuando el autor comience a unir sagas. Pero por el momento no es un factor a considerar a la hora de comenzar a leer sus libros.

Como les decía, hay libros que forman parte del cosmere y otros no. El punto que los diferencia es el planeta Tierra. La Tierra no forma parte del cosmere, se encuentra en otra galaxia; es un punto aparte. Por lo tanto, todos los libros que se desenvuelven en la Tierra como la Saga de Alcatraz, El Rithmatista y la Trilogía Reckoners no pertenecen al cosmere. Tampoco pertenece La espada infinita, por ser un proyecto exterior de Sanderson, que no tiene nada que ver con su trabajo individual.

En cambio, Elantris, El aliento de los Dioses y la Saga de Nacidos de la bruma, sí pertenecen al cosmere. Hay muchos otros libros que también pertenecen, pero no los menciono en esta entrada porque no los he leído.

Conclusión


No necesitas un orden para leer a Sanderson. Eres libre de empezar por la saga o el libro que más te llame la atención. Pero, si eliges empezar por una saga, dentro de ella, debes respetar un orden; orden que dejé especificado en esta entrada. El cosmere no influye tampoco, es solo un dato que debes tener en consideración si te vuelves un lector frecuente del autor. Así que, no te enredes más, y comienza a elegir tu próxima lectura de Brandon Sanderson.


Nota del autor

Hay libros y sagas que no aparecen en esta entrada, debido a que no los he leído. Pero a medida que lo haga iré actualizando la información.

Ricardo Carrión
Administrador del blog


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